David Endt Beeld Wolff
David EndtBeeld Wolff

Scillo’s vrolijkheid maakte hem geliefd bij Ajax

PlusColumn

Wesley Sneijders afscheid van Oranje zorgt voor dikke wolken nostalgie waarvan de media gretig gebruikmaken. 113 interlands! De laatste 20 daarvan werden vooral op grond van reputatie en gebrek aan beter in de wacht gesleept, maar alla, hij blijft een groot speler.

Iets eerder zette Steven Pienaar een streep onder zijn loopbaan. Hij deed dat ongetwijfeld met de hem kenmerkende lach op zijn gezicht. Voor menigeen was dat geen groot nieuws, maar bij mij raakte het een gevoelige snaar.

Ver voor hij naar Ajax kwam, werd hij 'Scillo' genoemd, een verkleinvorm van de naam Schillaci. Salvatore Schillaci was in 1990 Italiës WK-held en de jonge Steven adopteerde zijn naam - meer omdat die welluidend was, dan omdat Pienaars stijl leek op die van de toernooitopscorer.

Anders dan Schillaci uit Palermo bezat Scillo uit Johannesburg rust, maatgevoel en ritme op een bodem van fijne techniek.

Aan de andere kant ontbrak het Pienaar aan zowel spitse­rige roofzucht als aan executievermogen. In een mix van fantasie en pragmatisme was hij een verbindingsspeler van het verfijnde soort. Een liflafje met een stevige bodem. Want ging het op het veld kwaadschiks, dan kwam zijn komaf goed van pas.

Opgegroeid in het grote township Westbury in Johannesburg, waar slecht zijn normaal is en deuren het opschrift 'Armed Response' hebben, raakte hij niet van de kook door een beetje geweld. Hij 'ijzerde' zijn frêle lijf tegen booswichten die trachtten hem uit balans te schoppen.

Stevens kousen hingen halverwege zijn kuiten, zijn shirt slobberde om zijn tanige body. Het maakte hem weinig charmant, maar wel heel eigentijds. Slimheid en intelligentie overwoekerden de cosmetica.

Scillo's vrolijkheid was aanstekelijk en maakte hem geliefd bij Ajax, Borussia, Everton, Bafana Bafana, overal waar hij voetbalde. Met zijn lieve lach, het hoofd wat schuin, telt hij nu als gepen­sioneerd voetballer zijn zegeningen.

David Endt is schrijver en columnist van Het Parool. Hij was ruim dertig jaar verbonden aan Ajax, eerst als speler, later als perschef en teammanager. Lees al zijn columns. Reageren? d.endt@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden