Scientology beticht van grof misbruik

Volgens Xenophon is Scientology geen kerkgenootschap, maar een criminele organisatie. Foto EPA Beeld
Volgens Xenophon is Scientology geen kerkgenootschap, maar een criminele organisatie. Foto EPA

CANBERRA - De Australische senator Nick Xenophon beschuldigt Scientology van 'oplichting, onderdrukking en misbruik.' Volgens Xenophon is Scientology geen kerkgenootschap, maar een criminele organisatie. Hij roept op tot een justitieel onderzoek. Premier Kevin Rudd zegt dat veel Australiërs de gevoelens van 'ongerustheid' over de organisatie delen, maar dat 'de zaak eerst grondig moet worden onderzocht alvorens besloten wordt of politieke actie vereist is'.

Scientology, gebaseerd op het werk van sciencefictionschrijver L. Ron Hubbard, wordt in Australië - net als in veel andere landen - erkend als een religieuze organisatie, die gevrijwaard is van het betalen van belasting.

Xenophon beschikt over correspondentie van zeven leden en ex-leden van Scientology. In de brieven beschuldigen zij de organisatie, die in verschillende landen als sekte wordt beschouwd, van marteling, gedwongen opsluiting en oplichting. In een van de brieven schreef Carmel Underwood, oud-directeur van Scientology in Sydney, dat vrouwen werden gedwongen abortus te plegen, omdat zij zich zonder kinderen beter konden inzetten voor de organisatie. ''Veel leden worden financieel, mentaal en fysiek misbruikt,'' schreef zij.

In een andere brief schrijft Aaron Saxon, lid van 1989 tot 1996, dat hij had meegedaan aan het gedwongen opsluiten en martelen van leden. Overige brieven beschreven hoe leden werden gedwongen grote sommen geld aan de organisatie af te staan.

Scientology ontkent alle beschuldigingen. De brieven van de ex-leden zijn 'even geloofwaardig als voormalige echtgenotes die over hun ex-partner spreken', aldus de organisatie.

Vorige maand veroordeelde een Franse rechtbank Scientology tot een boete van 600.000 euro wegens fraude. Tot een verbod van de groepering kwam het niet. Wel moest de stichter van de Franse afdeling, Alain Rosenberg, twee jaar de cel in.¿ (HET PAROOL)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden