Scharlaken Koord onder vuur bij gemeenteraad

Scharlaken Koord helpt prostituees uit de seksbranche te stappen en ander werk te vinden. Foto ANP Beeld
Scharlaken Koord helpt prostituees uit de seksbranche te stappen en ander werk te vinden. Foto ANP

Hoe het debat woensdag in de gemeenteraad ook zal verlopen, Scharlaken Koord gaat onder geen beding akkoord met een eis niet-christelijk personeel te werven. ''Van onze identiteit kunnen we niets afdoen,'' zegt Marijke Bakker, manager bij Scharlaken Koord, een organisatie die zich vanuit christelijk perspectief bezighoudt met het verlenen van hulp aan prostituees. ''We hebben er nooit een geheim van gemaakt wie we zijn.''

Scharlaken Koord ligt onder vuur bij een deel van de gemeenteraad nadat de organisatie vorige maand een advertentie had geplaatst voor een maatschappelijk werker die 'een levend geloof in Jezus Christus' moet hebben en 'betrokken is bij een kerkelijke gemeente'. De werknemer krijgt een functie bij het project van Scharlaken Koord in Haarlem of Amsterdam, waarbij prostituees worden geholpen achter de ramen vandaan te komen.

De VVD-fractie heeft aangekondigd woensdag vragen over deze kwestie te stellen tijdens de gemeenteraadsvergadering.

In Haarlem ligt de zaak al even gevoelig. Daar vreest SP-fractieleider Pieter Elbers dat de christelijke stichting aan het evangeliseren slaat onder prostituees. Vorige week besloot de raad in Haarlem dat Scharlaken Koord daar niet mag beginnen voordat duidelijk is dat de organisatie zich van evangeliseren zal onthouden.

De politieke onrust over het personeelsbeleid van Scharlaken Koord, onderdeel van stichting Tot Heil des Volks, komt rijkelijk laat, want het uitstapprogramma in Amsterdam begon zeven jaar geleden al. ''Alle medewerkers hier zijn met dezelfde tekst geworven; daar heeft nooit iemand een punt van gemaakt,'' zegt Bakker. ''De laatste jaren is het uitstapprogramma uitgegroeid tot wat het nu is.''

Scharlaken Koord helpt prostituees uit de seksbranche te stappen en ander werk te vinden, coacht hen bij een nieuwe baan, biedt psychosociale hulp en desgewenst pastorale zorg. Gemiddeld stappen in Amsterdam daardoor ongeveer vijftig vrouwen per jaar uit de prostitutie.

Maandagochtend is de manager van Scharlaken Koord op verzoek van wethouder Marijke Vos van GroenLinks, die 'zorg' in haar portefeuille heeft, op het stadhuis geweest om tekst en uitleg te geven. ''We hebben een goed gesprek gehad, maar we hebben ook gezegd dat we van onze identiteit niets kunnen afdoen,'' zegt Bakker. ''Een vrouw is niet geschapen om haar lichaam te verkopen achter een raam. Bovendien: we zijn ontstaan vanuit de hulpvraag van vrouwen zelf. En we helpen iedereen, ongeacht religieuze achtergrond.''

Dit voorjaar trok de SP in de Tweede Kamer aan de bel toen de partij had vernomen dat de gemeente Deventer 'evangelische hulp aan prostituees subsidieert'. De socialistische partij vroeg zich af of het wenselijk is 'dat de belastingbetaler opdraait voor de kosten van organisaties voor wie hulpverlening onlosmakelijk verbonden is met evangelisatie'.

Minister Ernst Hirsch Ballin van Justitie wees toen op de eis die het rijk als subsidieverstrekker heeft gesteld, en die evangeliserende activiteiten moet uitsluiten: ''De begeleiding die de prostituee gedurende het uitstapprogramma wordt aangeboden, dient professioneel en neutraal te zijn. De levensovertuiging c.q. geloofsovertuiging van de hulpverlener(s) kan uitsluitend een rol spelen indien dit de wens is van de prostituee zelf.''

Bakker verwijst de fracties in Haarlem en Amsterdam die Scharlaken Koord verdenken van evangelisatie met gemeenschapsgeld, naar dat uitgangspunt. Bovendien acht de stichting zich gebonden aan de beroepscode van de Nederlandse Vereniging van Maatschappelijk Werkers, zegt Bakker. ''We leveren kwaliteit. De vragen die in de gemeenteraad worden gesteld, hebben betrekking op ons christen zijn, niet op wat we doen.'' (HILBERT MEIJER)

Ook Youth for Christ en Leger des Heils
Het uitstapproject voor prostituees wordt gefinancierd door het ministerie van Justitie, dat 'een impulssubsidie' van vijftien miljoen euro ter beschikking heeft gesteld. Dat geld kwam vrij na een amendement van ChristenUnie-Kamerlid Ed Anker, zonder dat toen bekend was aan welke organisaties het werk gegund zou worden. In Deventer, Amsterdam en mogelijk ook Haarlem gaat de subsidie naar het 'christelijke' Scharlaken Koord, maar in bijvoorbeeld Utrecht doet een niet-christelijke organisatie 'het uitstapwerk'.

Volgens Anker is Scharlaken Koord een van de meest professionele organisaties op dit gebied en wordt dit ook door niet-christenen erkend. ''Ze zitten goed in de materie, lopen voorop en houden iedereen scherp.'' Van een verborgen evangelisatieagenda is geen sprake, verzekert hij. Hij wijst op het jeugdwerk van Youth for Christ en de sociale pensions van het Leger des Heils, die ook met enige regelmaat onder vuur liggen. ''Sommigen denken: het is een christelijke club, dus ze zullen wel evangeliseren. Dat is krampachtig gedoe.''

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden