Schapen bestrijden prunusplant in duinen

Loek Geerlings met zijn kudde schapen in de Waterleidingduinen. Foto Klaas Fopma Beeld
Loek Geerlings met zijn kudde schapen in de Waterleidingduinen. Foto Klaas Fopma

AMSTERDAM - Met 150 schapen bestrijdt Loek Geerlings de prunusplant in de Waterleidingduinen. Een proef die nu al zijn vruchten afwerpt.

Tussen de duinen kijkt Loek Geerlings (62) uit over zijn kudde schapen. Wandelstok in de ene, hondenfluit in de andere hand. De regen deert hem niet. Op commando van de schaapherder stuurt één van zijn honden de kudde bij. ''Het zijn per slot van rekening vrouwen, die willen altijd de andere kant uit.''

Begin augustus is Waternet begonnen met een proef om de prunusplant te bestrijden. De exotische Amerikaanse vogelkers overwoekert andere duinplanten en hoort eigenlijk niet in de duinen thuis. De herder zorgt ervoor dat de schapen gericht op deze plant grazen. Als de proef slaagt, zal een door Geerlings opgeleide schaapherder permanent door de duinen struinen. Tot eind oktober blijft het in elk geval de taak van Geerlings.

''Come bye,'' roept Geerlings naar zijn jongste hond Bill. Ogenblikkelijk schiet de bordercollie rechtsom langs de schapen heen. Gedwee hobbelen ze de andere kant uit en grazen verder. ''We werken als een klok, de schapen zijn het middelpunt. Bij alle bewegingen met de klok mee roep ik come bye, bij alle bewegingen tegen de klok in roep ik away.'' Cap, de oudste hond, luistert naar een fluitsignaal. ''Bill is een puber, die moet dat nog leren.''

Zo'n vijftig jaar geleden begon Geerlings met het trainen van honden. Dertig jaar later zocht hij daar een nieuwe uitdaging bij. Hij belandde in de schapendrijverij en leidt inmiddels zelf schaapherders op. Een opleiding waarvoor je een jaar intensief moet trainen. Geerlings heeft een eigen kudde grazen voor Staatsbosbeheer, de kudde van Waternet heeft hij in beheer.

''Het leek een uitgestorven beroep, maar inmiddels is er meer vraag dan aanbod van schaapherders,'' vertelt Geerlings. ''Men ziet er het nut weer van in. Op steeds meer dijken grazen weer schapen en zelfs in steden onderhouden ze plantsoenen, zoals in Groningen.''

Het aantal schaapherders is in twintig jaar tijd enorm gegroeid. ''Toen ik begon waren het er honderden, nu zijn het er duizenden.''

Hoewel Geerlings pas een maand bezig is in de Amsterdamse Waterleidingduinen, werpt de proef nu al zijn vruchten af. De Drentse heideschapen kunnen in een kleine twee weken tijd een half voetbalveld vol prunusplanten van anderhalve voet hoog afgrazen. Originele duinplanten zoals meidoorn en duindoorn krijgen daarmee weer de kans om aan te groeien.

Het duinbeheer brengt zo een ouderwets beeld terug in het Hollandse landschap. ''Bezoekers reageren enorm enthousiast op mijn aanwezigheid,'' zegt Geerlings. ''Het is natuurlijk een romantisch plaatje. Een herder in de duinen, twee honden en een kudde grazende schapen.'' (HELEEN ELENBAAS, JEFF PINKSTER)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden