Sarpong wil zichzelf laten zien

Sarpong haalt uit en scoort het eerste doelpunt van de wedstrijd. Foto ANP/Marcel Antonisse

Jeffrey Sarpong staat bekend als een jongen die buiten het veld erg rustig is. Binnen de lijnen laat hij zich meer gelden, blijkt ook in de klassieker tegen Feyenoord. De laatste minuten van de eerste helft tikken weg als hij geniepig van zich afbijt door even op de hand van Tim de Cler te gaan staan. ''Leonardo werd neergelegd en ik kwam voor hem op,'' glimlacht de jonge Ajacied. ''Als het zo moet, dan moet het zo.''

Sarpong is een kwartier voor tijd gewisseld en heeft zijn directe tegenstander Georginio Wijnaldum een minuut eerder het veld zien verlaten. Wijnaldum is pas zeventien, Sarpong drie jaar ouder. Zijn ontwikkeling heeft de afgelopen jaren wat stilgestaan, vooral door blessures. ''Nu krijg ik vertrouwen van Marco van Basten. Ik voel me basisspeler maar moet het wel elke week laten zien.''

Het zijn de woorden van een zelfbewuste jongen. De uitlatingen van Wijnaldum zijn vergelijkbaar. Ook hij krijgt het vertrouwen van zijn trainer, mede veroorzaakt door de blessures van onder anderen Giovanni van Bronckhorst, Denny Landzaat en Karim El Ahmadi. Hij speelt, anders dan hij gewoon is, in een meer verdedigende rol.

''Voor mijn ontwikkeling is het wel goed om ook op een andere positie te spelen. Ik vind het jammer dat Miralem Sulejmani al snel geblesseerd uitviel, want ik had graag tegen hem willen spelen. Maar Sarpong is in mijn ogen niet veel minder dan Sulejmani.''

Na 38 minuten spelen de twee een hoofdrol bij de openingstreffer van Ajax. Sarpong wint het kopduel van Wijnaldum en krijgt de bal na een misser van Tim de Cler weer voor zijn voeten. Met zijn mindere linkerbeen schiet hij knap de 0-1 binnen.

Het wordt uiteindelijk 2-2 en aan Sarpongs gezicht is te zien dat hij daar niet tevreden mee is. ''Ik heb een dubbel gevoel. Aan de ene kant ben ik blij dat ik heb gespeeld, maar ik baal omdat we hebben verloren.'' Hij herstelt zich snel: ''Eeeh... gelijk hebben gespeeld. Maar het voelt wel als een nederlaag omdat we het vlak voor tijd nog uit handen geven.''

Sarpong is ook kritisch op zichzelf. ''Ik weet dat ik dominanter moet worden, meer ballen moet opeisen, mezelf laten zien. Wat dat betreft zit ik nog in een proces. Daarom wil ik dit seizoen zoveel mogelijk wedstrijden spelen. Drie jaar geleden kon ik naar Chelsea, maar ik vond de stap toen te groot. Het was natuurlijk wel verleidelijk, maar als voetballer moet je de juiste keuzes maken.''

Wijnaldum is ook nog volop in ontwikkeling. ''Trainer Gertjan Verbeek was vandaag tevreden over me. Hij is veel met mij bezig, net als Erwin Koeman twee jaar geleden. Onder Bert van Marwijk had ik het moeilijker, omdat hij meer aan zijn spelers zelf overlaat. Ik vond dat niet zo prettig, maar dat is nu eenmaal zijn aanpak.'' (BARRY VAN DER HOOFT)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden