Rugby-idool Sonny Bill Williams keert Nieuw-Zeeland rug toe

Het Nieuw-Zeelandse rugby-idool Sonny Bill Williams keert zijn vaderland de rug toe. Hij maakte vanochtend bekend dat hij zijn carrière later dit jaar voortzet in Japan.

Sonny Bill Williams in het tenue van de All Blacks, vorige maand tegen Ierland. Beeld afp
Sonny Bill Williams in het tenue van de All Blacks, vorige maand tegen Ierland.Beeld afp

Williams maakte drie jaar geleden een veelbesproken overstap van het rugby league naar het rugby union, de twee verschillende varianten van het internationale rugby. In het rugby union, de bekendste rugbyvariant, haalde hij vorig jaar de wereldtitel binnen met de Nieuw-Zeelandse nationale ploeg, ook wel bekend als de All Blacks.

Sydney
Zijn verblijf bij de Japanse club Panasonic, dat hem voor een beperkte reeks wedstrijden een klein vermogen uitkeert, zal van korte duur zijn. Williams liet weten dat hij daarna weer kiest voor het rugby league. Vermoedelijk wordt hij ingelijfd door de Roosters, de club uit het Australische Sydney.

De overstap betekent dat het toptalent niet langer kan worden geselecteerd voor de All Blacks, waar hij zich in recordtempo ontwikkelde tot een van de meest geliefde spelers. Dat heeft niet alleen te maken met de aanzienlijke technische en tactische verschillen tussen de twee rugbyvarianten. Spelers van het Nieuw-Zeelandse rugbyteam moeten uitkomen bij een vereniging in eigen land.

Williams speelde het seizoen na zijn terugkeer voor de Crusaders in Christchurch en is op dit moment de toonaangevende speler van de Chiefs uit Hamilton, die aan de leiding gaan van de Super 15-competitie, de belangrijkste clubcompetitie op het zuidelijk halfrond waarvoor Zuid-Afrika, Australië en Nieuw-Zeeland elk vijf deelnemers leveren.

Profbokser
Naast zijn rugbyloopbaan houdt Williams er een profbokscarrière op na. Hij is de regerend Nieuw-Zeelands kampioen in de zwaargewichtklasse en won tot dusverre al zijn vijf duels. In overeenkomsten met zijn rugbyclubs laat hij de clausule opnemen dat hij wordt vrijgesteld voor zijn boksactiviteiten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden