Rode Duivels zetten België in vuur en vlam met WK-ticket

Voor het eerst sinds het WK van 2002 in Japan en Zuid-Korea is België volgend jaar zomer weer present op een groot voetbaltoernooi. De Rode Duivels wonnen vanavond in Zagreb met 2-1 van Kroatië en kunnen hun tickets naar Brazilië boeken.

Beeld epa

Grote man bij België was Everton-spits Romelu Lukaku, die beide goals maakte. In de slotfase deed Nico Kranjcar nog iets terug, maar dat mocht de Belgische pret allang niet meer drukken.

Na het WK van 2002 ontbrak de ploeg van bondscoach Marc Wilmots op alle grote toernooien, de WK's van 2006 (Duitsland) en 2010 (Zuid-Afrika) en de EK's van 2004 (Portugal), 2008 (Zwitserland en Oostenrijk) en 2012 (Polen en Oekraïne). Door de opmars op de FIFA-ranking - plaats 6 - is België in december vrijwel zeker ook geplaatst bij de WK-loting.

België onderscheidde zich in het Maksimir-stadion niet eens met het technisch hoogstaande voetbal waarmee het vorig jaar al het Nederlands elftal klopte (4-2). De formatie van bondscoach Marc Wilmots maakte in de stromende regen vooral indruk door keihard voor elke bal te strijden en te spelen vanuit een volwassen spelopvatting, waarin achterin zo goed als niets werd weggeven en gedoseerd werd aangevallen. De achterhoede met oud-Ajacieden Jan Vertonghen en Toby Alderweireld op de vleugels hield goed stand.

Desondanks had België het aanvankelijk moeilijk. De Kroaten, die 4 jaar geleden in Zuid-Afrika ontbraken, hadden voor het eigen fanatieke publiek het beste van het spel, maar kwamen wel na 15 minuten op achterstand. Steven Defour onderschepte een pass van Ivan Perisic en stuurde met een strakke bal Lukaku de diepte in. De sterke spits bleef oog in oog met doelman Stipe Pletikosa koel, door de Kroatische goalie met een schijnbeweging te passeren en de bal vervolgens in het lege doel te plaatsen: 0-1.

Door dat doelpunt viel er wat druk weg bij België. Toch was er opnieuw een scherpe counter voor nodig om te scoren. Nadat Marouane Fellaini eerst een flinke kopkans had laten liggen, stuurde hij Lukaku na een onderschepping diep. De spits liet zich opnieuw niet van de bal zetten en kreeg de bal met enig fortuin langs Pletikosa. Hij wandelde vervolgens de 0-2 over de lijn. Het doelpunt bleek sein voor een groot aantal Kroaten om alvast huiswaarts te gaan.

Na rust drong het thuisland nog even aan en werd de Belgische goalie Thibaut Courtois zelfs nog tot een redding gedwongen. België, waar Nacer Chadli (ex-Twente) en Moussa Dembélé (ex-AZ) nog invielen, nam het initiatief echter snel over en hield de bal vrij eenvoudig in de ploeg. Toch kwam Kroatië nog terug, toen Niko Kranjcar in de 83e minuut de 1-2 binnen knalde. Verder lieten de Rode Duivels het echter niet komen.

Beeld EPA
Beeld ap
Beeld reuters
Beeld reuters
Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden