Interview

Rob Been Sr. kreeg alle talenten naar Ajax

Ajax haalt tegenwoordig jeugdtalenten uit heel Europa. Vroeger kwamen de talenten uit eigen regio. Wedstrijdsecretaris Rob Been senior hengelde in de jaren zeventig en tachtig de talenten binnen.

1982: Frank Rijkaard en Wim Kieft, beiden 19 jaar, trainen bij stadion De MeerBeeld anp

Rob Been senior (Amsterdam, 1930) gaat er eens goed voor zitten. De Ajacied neemt een slok uit een groot glas water. 'Het binnenhalen van jeugdspelers, ja, dat waren mooie klussen,' zegt hij.

Been, opgegroeid in de Van Wou-straat, heeft een lange geschiedenis bij Ajax. Hij kwam als elfjarige pupil bij de club, deed één keer mee in het eerste ('op een snikhete dag in 1953 tegen DOS, Rinus Michels had er die middag niet zo veel zin in') en hij vervulde tal van bestuurlijke functies.

In de hoedanigheid van wedstrijdsecretaris was Been in de jaren zeventig en tachtig betrokken bij het binnenhalen van de grootste jeugdtalenten. Frank Rijkaard (DWS), Gerald Vanenburg (Elinkwijk), Bryan Roy (Blauw-Wit), Rob en Richard Witschge (SDW), Aron Winter (Lelystad '67) en Marco van Basten (Elinkwijk) kwamen naar Amsterdam, en Ruud Gullit ging tot spijt van Been naar Haarlem.

Benzinevergoeding
Been opereerde in een andere tijd. Er was geen mobiele telefoon, jeugdspelers hadden geen zaakwaarnemer en de inzet van de onderhandelingen was een benzinevergoeding. Ook had Ajax op het gebied van jeugdvoetbal minder concurrentie in Nederland, laat staan dat buitenlandse clubs zich in de strijd mengden.

Maar ook destijds was het van groot belang de grootste talenten als eerste te ontdekken, en vast te leggen. Been was officieel geen scout, maar aangezien zijn zoon Rob bij Ajax en in het Amsterdamse elftal speelde, hield hij natuurlijk wel een vinger aan de pols. Als er moeilijkheden waren bij het vastleggen van een speler, werd zijn hulp ingeroepen.

Been was commercieel medewerker bij Hoogovens, het werk bij Ajax deed hij als vrijwilliger. Soms liepen de rollen in elkaar over. 'Ik was een getrainde verkoper,' zegt Been. 'Ik gaf mede leiding aan de verkoopafdeling van Hoogovens, we deden aan rollenspelen om de psychologie van de verkoop onder de knie te krijgen, compleet met camera's, lastige klanten, slappe klanten, gekke klanten. Die kennis gebruikte ik om ouders en moeilijke clubs te benaderen als Ajax een speler wilde hebben.'

Het was Beens taak om eerst een speler en diens ouders over de streep te trekken. Vervolgens moest hij in de slag met de club, om de overschrijving rond te maken. 'Het ging om een handtekening op een formulier.'

Bij de KNVB had Been contacten die hem de adressen van de gescoute spelers konden geven, maar van die contacten maakte hij geen gebruik. 'Die mensen bij de KNVB hadden ook hun vriendjes en als ik het adres van een speler zou vragen, wisten andere clubs dat Ajax geïnteresseerd was.'

Ruud Gullit
Met dezelfde werkwijze werden Ajax en Been bij de overgang van Ruud Gullit afgetroefd door Barry Hughes, destijds trainer van Haarlem. Hughes had buiten de KNVB om contact gelegd met Gullit. Ook Ajax hengelde naar de diensten van de speler van DWS, maar Hughes was eerder. 'Ajax had een afspraak met Gullit in De Meer, maar hij kwam niet opdagen. Hughes was al met Gullit in de weer geweest. Daarom is Gullit naar Haarlem gegaan.'

Bij Frank Rijkaard, de zestienjarige teamgenoot van Gullit bij DWS, had Ajax meer geluk. Bij Frank Rijkaard, de zestienjarige teamgenoot van Gullit bij DWS, had Ajax meer geluk. Via een mede-Ajacied had Been normaliter een ingang bij de club uit Amsterdam West, maar die kruiwagen verdween en Been moest er alleen op uit.

'Ik had gehoord dat Rijkaard in West woonde, vlak bij de Admiraal de Ruijterweg. Ik meen dat het de Marco Polostraat was, in elk geval was het een straat van één van die zeerovers.'

Rotvoetbal
'Ik werkte bij Hoogovens in de buitendienst. Wat ik vaak deed, was rond middagtijd even voor Ajax werken. Ik reed naar De Baarsjes. Rond het middaguur kwamen de kinderen uit school, zo wilde ik Rijkaard benaderen. Maar ik zag hem niet.'

'Toen heb ik mijn auto geparkeerd en ben ik naar een zuivelwinkel gelopen. Daar kwam je voor melk, kaas en boter. Ik vroeg aan de winkelier of hij wist waar de familie Rijkaard woonde. Hiernaast de trap op, zei hij. Ik zweer het je.'

'Ik belde aan, een grote blanke vrouw deed open. Ik stelde mezelf voor en ik mocht mijn verhaaltje komen doen. Ze bleef strijken terwijl ik stond te praten. Toen die vrouw hoorde dat het over voetbal ging, zei ze: O, dat rotvoetbal.'

'Frank bleek het niet al te best te doen op de havo en dat kwam volgens zijn moeder door het voetbal. Ik zei: bij Ajax hebben we goede studiebegeleiding. Slechte cijfers betekent niet voetballen, dus bij ons bent u van al uw zorgen af. Toen hield ze even op met strijken.'

'Vervolgens kwam Frank thuis. We spraken af dat hij het eerste weekend na die ontmoeting bij De Meer zou langskomen. Toenmalig hoofd opleidingen Leo Beenhakker en ik hebben op een zaterdagochtend een uur op hem moeten wachten vanwege autopech. Maar hij kwam en we werden het eens.'

'Jaren later speelde Frank in het eerste elftal. Ik kwam hem tegen toen hij uit het spelershome liep. Hij zei: 'Meneer Been, ik zal u eens wat vertellen. Als u een dag later was gekomen, had ik bij Haarlem gezeten, mijn vader was des duivels dat ik naar Ajax ging.' Ik denk dat Rijkaards vader waarschijnlijk ook met Hughes had gepraat, net als bij Gullit.'

'Maar wat ik fantastisch van Frank vind: hij had mij die ene middag zijn woord gegeven en daar heeft hij zich aan gehouden. Fantastisch.'


Lees vandaag 29-3 meer in Het Parool: over Gerald Vanenburg, de onderhandelingen met mevrouw Been en een lijst met alle talenten van Ajax.

Rob Been seniorBeeld Eigen foto
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden