Plus Ten Slotte

Rembrandtplein werd op de kaart gezet door Ron van Roekel (1943-2016)

Café Dantzig, Esprit, De Heeren van Aemstel, Ritz; veel horecagelegenheden werden in de handen van Ron van Roekel een succes. Zijn bijnaam: Mister Heineken.

Ron van Roekel; 52 horecabedrijven gingen door zijn handen, de meeste in het centrum. Beeld .

Toen Ron van Roekel 22 was, strompelde hij op een carnavalsavond een verlaten café binnen. Stomverbaasd dat een kroeg op zo'n toplocatie leeg kon staan, kocht hij de tent, knapte hem op en maakte de bar tot een groot succes. Het werd zijn handelsmerk.

Van Roekel liet in totaal 52 horecabedrijven door zijn handen gaan. De meeste daarvan in het centrum van Amsterdam. De horecaman trouwde jong, kreeg een zoon, maar kwam niet lang daarna uit de kast. Een groot deel van zijn leven bracht hij door met zijn vriend Rob.

Van de gayscene moest hij ­echter niets hebben. Van alle cafés onder zijn hoede waren er slechts twee een 'nichtenzaak,' zoals hij dat noemde.

De charmante Van Roekel zat graag in zijn eigen cafés. Rustig een krantje lezen, kijken of de sfeer goed was. Hij was een perfectionist.

Geuzennaam
Het geheim zat niet in de grote gebaren, maar in de kleine details. Een bos bloemen op tafel, leuke kleding, vriendelijk personeel. Zodra een zaak een succes werd, was de lol er voor Van Roekel af. Hij verkocht hem en ging op zoek naar het volgende project.

Begin jaren tachtig zette Van Roekel het smoezelige Rembrandtplein weer op de kaart met een reeks nieuwe zaken. Uit elke tap stroomde Heineken en directeur Freddy kwam de cafés persoonlijk openen.

Zo verdiende Van Roekel zijn geuzennaam: Mister Heineken. De brouwerij bleef hij zijn leven lang trouw. Maar dezelfde loyaliteit had hij ook voor de groenteman of slager. Als het goed zat, was Van Roekel vriend voor het leven.

Menige barjongen werd door hem binnengehaald en opgeleid, om uiteindelijk met een eigen zaak verder te gaan. Hij genoot ervan anderen succes te zien hebben. Zijn eigen kind, Ron van Roekel junior, ontsloeg hij maar liefst drie keer. Maar de harde lessen dienden vooral als motivatie.

Permanente schade
Ook de zoon stapte in de horecawereld en werd onder andere eigenaar van De Plashoeve, de stamkroeg van André Hazes. Kleinzoon Benjamin openende vorig jaar, op zijn 22ste, zijn eerste kroeg in Spanje.

Van Roekels hart lag in Amsterdam. Hij verhuisde vaak. Het inrichten van huizen vond hij bijna net zo leuk als cafés opknappen. Zijn zoon vroeg hem bij hem in Spanje te komen wonen, maar na een week zon ging het al jeuken. Van Roekel kon niet zonder zijn Amsterdam.

Een paar jaar geleden werd de horecaman met zijn fiets geschept door een auto, wat permanente schade aan zijn spieren opleverde. Een rolstoel of een tehuis: dat nooit, besloot Van Roekel. Op zijn 73ste was het mooi geweest.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden