Regisseur Imperiolo profiteert van voormalige Sopranos-rol

IFFR-directeur Rutger Wolfson verwelkomt Michael Imperioli op het Internationaal Film Festival Rotterdam. Foto ANP/Ed Oudenaarden

De journaliste vraagt na het interview in het Westin Hotel in Rotterdam of de publiciteitsagent even een foto van haar en de acteur wil maken. De acteur gaat naast haar staan, en wordt onmiddellijk stevig vastgegrepen.

Deze mogelijkheid laat ze niet voorbijgaan en grote kans dat de foto op het prikbord boven haar werktafel eindigt. De ster in kwestie, niet te beroerd om ook even zijn arm om haar heen te slaan, is de New Yorkse acteur, regisseur, scenarist en theatermaker Michael Imperioli - onsterfelijk geworden door zijn rol als Christopher Moltisanti in The Sopranos. Hij was zes onvergetelijke seizoenen de gedoodverfde opvolger van 'oom' Tony Soprano, maffiabaas in New Jersey. Totdat hij, in het slotseizoen, door zijn oom werd vermoord in wat nog steeds één van de schokkendste en donkerste scènes is uit de beste serie uit de televisiegeschiedenis.

De laatste draaidag van Imperioli en zijn collega-acteur, vriend en Sopranos-collega Steve Schirippa (Bobby Bacala) op de set van The Sopranos ligt inmiddels twee jaar achter hen, maar er gaat geen dag voorbij dat ze er niet aan herinnert worden. Imperioli, inmiddels met spectaculaire seventies-gezichtsbeharing, horend bij zijn nieuwe vaste rol in de Amerikaanse versie van BBC-hit Life on Mars, weet hoeveel hij te danken heeft aan The Sopranos. Al was het maar omdat hij David Chase, de hoofdschrijver van The Sopranos, van nabij heeft meegemaakt, in zijn dubbele capaciteit van scenarioschrijver (hij schreef vijf episodes) en hoofdrolspeler.

Imperioli werkte als acteur en scenarist ook samen met grootheden als Martin Scorsese en Spike Lee, maar hij had nooit iemand meegemaakt met zo'n bezetenheid voor details. ''Als er een pizza bezorgd moest worden, stond in het script nooit zomaar 'a pizzaboy'. David gaf hem een Braziliaans accent, meldde dat hij een voetbalshirt met nummer tien droeg en dat hij trok met zijn linkerbeen. Die obsessie met details en aankleding, blies het leven in de scripts.''

Misschien heeft hij daar het meest van geleerd voor het regisseren van zijn eigen film. In The hungry ghosts, waarmee het filmfestival Rotterdam werd geopend en die onderdeel is van de Tiger Award competitie, volgen we een aantal dolende zielen door Manhattan. Het is een typische acteursfilm in de traditie van John Cassavetes en vele regisserende acteurs na hem.

''New York is een stad waar je elke keer als je de deur uitgaat iemand kan ontmoeten die je leven verandert,'' zegt Imperioli. Eén van die figuren die we volgen is Frank, een man met een nachtelijke radioshow, die overdag verloren dwaalt door een miserabel leven. Het was voor Imperioli vanzelfsprekend om deze rol te schrijven voor Steve Schirippa, bij het grote publiek beter bekend als Bobby Bacala - adjudant en zwager van Tony Soprano. ''Ik wist precies wat hij kan en ik vind het belangrijk om met vrienden te werken.'' Achttien acteurs uit de film speelden eerder in Studio Dante, het kleine New Yorkse theater dat Imperioli samen met zijn vrouw leidt.

Schirippa heeft de meest onwaarschijnlijke van alle showbizzcarrières. Hij was hoofd entertainment van een groot casino in Las Vegas toen hij door Scorsese gevraagd werd voor een figurantenrol in Casino. Maar pas als lid van de Sopranosclan nam hij zijn eerste acteerlessen.

Imperioli is nooit in een zwart gat gevallen; daarvoor had hij het altijd veel te druk tussen de bedrijven door. ''Als lid van de Sopranosclan had je weinig job security,'' zegt hij. ''Je kon elk moment worden omgelegd.'' Imperioli weet nog goed dat als de scripts voor een nieuwe episode werden uitgedeeld, iedereen snel naar het einde begon te bladeren. ''Als je de aflevering overleefde, kon je weer opgelucht ademhalen.'' (MARK MOORMAN0

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden