Recordjaar voor de RAI: 1,5 miljoen bezoekers

Amsterdam behoort weer tot de tien populairste congressteden van de wereld. Na de afgelopen jaren te zijn ingehaald door steden als Praag en Istanboel, staat de hoofdstad nu weer op plek acht. Dat is ook aan Amsterdam RAI niet voorbijgegaan, dat een recordjaar achter de rug heeft.

Ook Mark Rutte bracht recentelijk een bezoek aan de RAI, tijdens de AutoRAI. Beeld anp

Amsterdam was de afgelopen jaren in het overzicht van congresbrancheorganisatie Icca naar de twaalfde plek gezakt. De hoofdstad werd in de meetingwereld gezien als duur en vol en kon de concurrentie met steden die juist faciliteiten toevoegden, moeilijk aan. Maar met 133 internationaal roulerende bijeenkomsten heeft Amsterdam de nieuwe concurrentie weer van zich af geschud.

'Een jaar of tien geleden hebben we de focus verlegd naar internationale evenementen,' zegt topman Hans Bakker van Amsterdam RAI. 'Dat werpt nu zijn vruchten af. Tien jaar geleden bestond een kwart van onze agenda uit internationale evenementen, nu 70 procent. Onze afhankelijkheid van de kleine Nederlandse markt is daardoor afgenomen. Ook de komende jaren lopen we al aardig vol. Tot 2019, 2020 ziet het er veelbelovend uit.'

9,3 miljoen euro winst
Uit cijfers van Amsterdam RAI, die vandaag bekend worden gemaakt, blijkt de terugkeer van Amsterdam als congresstad duidelijk. Het beurs- en congrescentrum heeft een recordjaar achter de rug, zowel qua bezoekers als financieel. De 544 evenementen trokken 1,5 miljoen bezoekers en leverden een nettowinst van 9,3 miljoen euro en een omzet van bijna 120 miljoen op. 'Het was een fantastisch jaar, met goede resultaten.'

De RAI investeerde tot nu toe 180 miljoen euro in een opknapbeurt en uitbreiding van het complex. Volgende maand wordt de uitbreiding op het Scheldeplein, het Amtrium, geopend. Zomer 2016 volgt een nieuwe parkeergarage, die kan worden omgebouwd tot een beurshal.

In 2018 opent de RAI zijn eigen hotel. 'Dat zien we nu al in de boekingen voor na 2018,' zegt Bakker. Hij ziet het hotel meer als mijlpaal dan als sluitstuk. 'Het complex is nooit af. Er kan altijd een nieuw plan worden toegevoegd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden