Rabobankploeg maakt ambities niet waar

Ook tijdens laatste voorjaarsklassieker Luik-Bastenaken-Luik kon de Raboploeg zich niet onderscheiden. Foto EPA/Nicolas Bouvy Beeld
Ook tijdens laatste voorjaarsklassieker Luik-Bastenaken-Luik kon de Raboploeg zich niet onderscheiden. Foto EPA/Nicolas Bouvy

ANS - Het zou dit jaar allemaal anders worden. De Rabobank-wielerploeg wilde aanvallender koersen en was vast van plan een grote aprilklassieker te winnen. Iedereen zou weten dat de ploeg er was. Het klonk prachtig. Maar het gewenste resultaat bleef uit. Ook zondag in Luik-Bastenaken-Luik, waar Andy Schleck won.

De plannen waren groots. Maar in april is er, net als de afgelopen zeven jaar, geen grote klassieker gewonnen. Ook Robert Gesink kon daar gisteren in Luik-Bastenaken-Luik niets aan veranderen. Luxemburger Andy Schleck was ongenaakbaar. Hij kwam na een solo van twintig kilometer juichend over de streep in Luik.

''Ambities had de ploeg natuurlijk altijd al,'' zegt Erik Breukink. ''Dat was dit jaar niet anders.'' De ploegleider noemt de aprilmaand, met de vier grote afspraken in Vlaanderen, Parijs-Roubaix, Amstel Gold Race en LBL, 'wel wat tegenvallend'. ''Als je je ambities uitspreekt, mag je niet tevreden zijn met dit resultaat.''

Harold Knebel, manager van de ploeg, spreekt dezelfde taal. In de klimkoersen ontbrak een troef naast Gesink, in de keienklassiekers was de ploeg uiterst wisselvallig. Knebel kan de kritiek begrijpen.

''We krijgen de bal hard teruggekaatst, omdat we onze plannen nadrukkelijk uitgesproken hebben. Maar wat wil je dan? Dat we geen enkele ambitie uitstralen? Dat we wel zien hoe de wind waait? Dat getuigt toch niet van visie en ideeën?''

Dat snijdt hout, maar met het uitspreken van ambities ben je er nog niet, je moet er ook naar handelen. En dat gebeurde niet. In de Omloop Het Nieuwsblad koerste de ploeg weliswaar dominant, verder viel dat vaak tegen. Breukink: ''Renners waren de laatste jaren te afwachtend. Nu nemen we wel degelijk meer initiatief. Maar je kan niet verwachten van renners die nooit zo gekoerst hebben, dat ze dat instinct zomaar ontwikkelen. Er zijn renners die dat niet kunnen.''

En die dus, ondanks alle mooie plannen, de lethargie laten voortduren. Teveel renners lijken zich schouderophalend te verstoppen. Alsof ze hun eigen agenda hebben en zich weinig van het ploegmanagement aantrekken.

Knebel: ''Als we alle klassiekers gereden zouden hebben zoals de Goldrace, dan was ik heel tevreden geweest.'' In de Waalse Pijl had de hele ploeg een offday. Breukink: ''Ze waren allemaal niet bij de les.''

In de Ronde van Vlaanderen waren de renners nerveus. ''Je kunt misschien soms eens een keer te scherp staan,'' zegt Breukink.

De cijfers bieden weinig ruimte voor twijfel. Sinds de Goldrace van 2001 (Erik Dekker) won de Rabo geen enkele aprilklassieker. ''Dat verander je natuurlijk niet zomaar,'' weet Knebel nu ook. (EDWARD SWIER)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden