Rabobank opteert voor kernploegen

null Beeld

ROTTERDAM - Voor teambaas Harold Knebel staat één ding als een paal boven water: ''Wielrennen wordt meer en meer een collectieve sport.''

De directeur van de Rabobank wielerploegen presenteerde gisteren in Ahoy in Rotterdam vol trots de plannen voor 2009. Die staan bol van het teamdenken.

De miljoenenformatie gaat werken met 'kernploegen'. Vaste groepen voor specifieke koersen. Die eenheden gaan zoveel mogelijk samen trainen en koersen. ''Zodat ze elkaar in de koers nog beter gaan aanvoelen,'' zegt Erik Breukink, die de 'kernploeg Tour' gaat leiden.

De ploegleiders op hun beurt worden aangestuurd door oud-bondscoach bij de volleybalvrouwen Peter Murphy. ''Er is veel geïnvesteerd,'' zegt Knebel terugkijkend op 2008. En dat alles om de ploeg na de val van Michael Rasmussen in 2007 een nieuwe weg op te sturen.

De oud-bankman investeerde niet alleen in kader en materiaal. Knebel zette ook de ploeg stevig in de verf. Het liefst oranje verf. ''Wij hanteren een oranje-bovenbeleid,'' zegt hij over het streven zoveel mogelijk Nederlandse talenten onder te brengen in de ploeg. ''Gelukkig hebben we er daar nu veel van.''
Knebel maakte ook werk van het versterken van alle kernploegen. ''Daardoor hebben we nu een team van liefst dertig renners.''
Erik Dekker is er blij mee. ''Daardoor kunnen we nu forse blokken maken.'' Dekker is aangewezen om Rabobank te laten vlammen in de voorjaarsklassiekers. De Ronde van Vlaanderen hing er bij Rabobank vaak maar wat bij. ''En wat te denken van Parijs-Roubaix, daar zijn we eens van start gegaan met maar zeven renners. Nu zal het dringen geblazen zijn,'' voorspelt Dekker. Opvallend is dat hij niet langer ploegleider is in de Tour de France. ''Ik heb hier zelf om gevraagd. Ik kom volgens mij het best tot mijn recht in de klassiekers en in het werken met jongeren.''
Erik Dekker was in het voorjaar van 2007 al de man die de jonkies van Rabobank opvallend liet koersen in het voorjaar. Knebel verlangt die strijdlust in 2009 het hele jaar door. ''Terugkijkend op 2008 ben ik tevreden, maar niet voldaan.'' De ploeg moet zich van hem vaker tonen. ''We moeten weer onbevangen gaan koersen,'' zegt Breukink. ''De andere ploegen moeten hun renners zeggen: let op Rabobank,'' zegt Dekker.

Knebel, Breukink en Dekker roepen in koor dat de renners volledig achter de nieuwe aanpak staan. De vraag is echter in hoeverre een kopman als Denis Mentsjov zich wil confirmeren aan het werken binnen een kernteam. De Rus wordt het liefst met rust gelaten.

Dekker: ''Mentsjov wil de Ronde van Italië rijden, maar in die periode staat voor zijn kernteam een hoogtestage gepland. We hebben Denis proberen over te halen daarom de Giro niet te rijden. Hij zegt zich prettiger te voelen bij het rijden van de Giro.''
Mentsjov rijdt dus ook in 2009 de Giro. Het geeft aan hoe lastig het 'kernteamdenken' in te voeren is in de wielersport. Knebel laat er zich niet door ontmoedigen. Voor hem was 2008 sowieso een overgangsjaar. ''Omdat alles en iedereen moest wennen aan de nieuwe structuren. Na wat we nu weer geïnvesteerd hebben, gaat we de vruchten plukken van alle inspanningen. Ik ben er van overtuigd dat dit de weg naar het succes is.'' (AD PERTIJS)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden