Rabo-renners als vrijbuiters de Giro in

null Beeld

AMSTERDAM - Zonder Oscar Freire en wegkapitein Koos Moerenhout maar wel met negen vrijbuiters trekt de Rabo-ploeg zaterdag in Amsterdam de Ronde van Italië in. De late afmelding van sprinter Freire, die in de eerste fase van de Giro voor een dagsucces had moeten zorgen, heeft de uitgangspositie van de Nederlandse wielerploeg danig veranderd. ''We vertrekken met een jonge vrijbuitersploeg'', stelde ploegleider Nico Verhoeven vast. ''Het wordt een ontdekkingsreis zonder echte leider'', vulde Erik Dekker zijn collega aan.

De Raboploeg moest op het laatste moment twee belangrijke renners vervangen. Met de nog niet herstelde Koos Moerenhout (infectie aan de luchtwegen) en Freire (bijholte-ontsteking) verdwenen ook meteen de meest ervaren renners uit de Giro-formatie. ''In Nederland hebben we meteen drie dagen om ons te profileren. Kansen zijn er namelijk altijd'', meende Dekker, die halverwege de Giro wordt afgelost door Frans Maassen. ''De rol van het team is door het wegvallen van Oscar nogal veranderd.''

Bauke Mollema (23) beaamde dat. De klimspecialist had al een beschermde positie gekregen, in de hoop dat hij in de laatste, loodzware week met vooral bergen, bergen en nog eens bergen een goed klassement zou kunnen neerzetten. Door het wegvallen van Freire zal er nog meer naar zijn verrichtingen gekeken worden. De jonge Groninger begint echter ook pas aan zijn eerste grote wielerronde.

Grote druk voelt hij echter niet. ''Er is wel wat meer spanning'', erkent hij. ''Het wordt voor mij, net als een aantal anderen, een ontdekkingsreis. Als iemand als Mentsjov de top vijf niet haalt, is dat een tegenvaller. Als ik bij de eerste tien eindig, is iedereen echter supertevreden. Ik heb niets te verliezen, alleen maar te winnen.''

Mollema heeft geen idee wat hij kan verwachten. ''Ik rijd voor het eerst een ronde van drie weken. De laatste week wordt zwaar met al die bergritten. Ik ben benieuwd hoe ik er dan voorsta. Voor mij is het zaak in het eerste deel van de Giro zo weinig mogelijk tijd te verliezen. Het was misschien prettig geweest als we in het begin een etappe met Oscar hadden binnengehaald, dan is de druk er wat af. Misschien is het wel beter dat we nu voor onze eigen kansen kunnen gaan.'' (ANP)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden