PSV ontstemd over laat afhaken Afellay

LIVERPOOL - Cruciaal zal het duel met Liverpool niet worden, van groot belang wel. Al was het maar mentaal. Een goed resultaat, of althans een goede wedstrijd, kan PSV de overtuiging geven dat er van een sportieve inzinking helemaal geen sprake is. Mede daarom was het afhaken van Ibrahim Afellay gisterochtend een grote tegenvaller.

Trainer Huub Stevens wilde niet ingaan op de vraag of hij boos of teleurgesteld was, nadat Afellay zich met een teenblessure had afgemeld. ''Ik had tot vanochtend wel op Ibi gerekend. Het is zíjn keuze om niet mee te spelen,'' zei Stevens dinsdagavond op Anfield Road.

Binnen PSV waren de twijfels over de ernst van de blessure waarneembaar. Volgens insiders had Afellay woensdagaavond best kunnen spelen, hetzij door zijn voet stevig te verbinden, hetzij met een pijnstillende injectie. ''Voor Ibi was een injectie geen optie. Dat moeten we waarderen en respecteren,'' aldus Stevens.

Ook de voorgeschiedenis van de blessure riep vragen op. Afellay werd anderhalve week geleden tegen AZ geraakt op zijn kleine teen. Daarbij werd een kneuzing vastgesteld. Hij liet het duel tegen Jong PSV aan zich voorbijgaan, maar trainde de donderdag daarop wel volledig mee. Zaterdag tegen Volendam ontbrak Afellay andermaal. Toen al heeft hij de staf verteld, dat hij vier dagen later tegen Liverpool zou ontbreken. Afellay liep daarmee vooruit op een medisch oordeel over de ernst van de kwetsuur.

Stevens accepteert dat alleen een 'patiënt' het eindoordeel kan geven. Het duel op Anfield had voor Afellay wel een mooie gelegenheid kunnen zijn om eens te excelleren in een Champions-Leagueduel. Als PSV de tweede ronde van het toernooi nog wil bereiken, kan het zich vanavond eigenlijk geen nederlaag permitteren.

Jan Kromkamp benadrukte dat het team alles wil doen om de nul te houden. Verder wilde hij niet vooruit kijken. ''Elke wedstrijd is cruciaal. We hebben er nog genoeg te gaan. Het zal moeilijk worden in deze poule, maar het is nog niet gedaan,'' zei de verdediger die zijn oude club 'een favoriet voor het winnen van de Champions League' noemde.

PSV scoorde de voorbije twee jaren nooit tegen Liverpool. De vier duels leverden achtereenvolgens een 0-0, 0-2, 0-3 en 0-1 op. Volgens Kromkamp is Liverpool 'nog sterker geworden' dan twee jaar geleden. ''En toen waren ze al heel goed. Er zijn weer een paar heel goede spelers bijgekomen. Het is heel moeilijk om zwakke plekken te ontdekken bij ze.''
De recente vorm van Liverpool is redelijk: de ploeg draait bovenin mee in het Premiership, maar het boekte moeizame en minimale overwinningen en thuis tegen Stoke City kwam het niet verder dan 0-0. Het zijn kleine bronnen waaruit PSV wat hoop kan putten.

Stevens zal woensdagavond kiezen voor een extra versterking van de defensie. Hij valt niet terug op de variant van twee weken terug, toen Marcellis en Bréchet man-op-man speelden tegen de spitsen van Atlético Madrid. ''Maar hoe we ook geposteerd staan, het gaat erom dat we brengen wat wij kúnnen brengen. We weten dat Liverpool tactisch erg sterk is en speelt vanuit een goede organisatie en discipline. Het is heel moeilijk tegen ze te spelen.''

De coach merkt naar eigen zeggen niets van een verminderd vertrouwen bij zijn team. ''Als je zoveel kansen mist als zaterdag tegen Volendam, heeft dat niets met vertrouwen te maken,'' aldus Stevens, die PSV vanavond waarschijnlijk laat aantreden zonder Danny Koevermans. (FRANS VAN DEN NIEUWENHOF)

Volgens insiders kan Afellay best spelen, hetzij door zijn voet stevig te verbinden, hetzij met een pijnstillende injectie. Foto ANP/Marcel Antonisse
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden