Plus

Prostituees zijn echt niet alleen maar slachtoffers

Werden ze in vroegere eeuwen afgebeeld als mysterieuze verleidsters of als de metgezel van de duivel, tegenwoordig worden prostituees vooral gezien als slachtoffers. En dat zit ze lelijk in de weg.

De Wallen Beeld ANP

Het is niet alleen het oudste beroep ter wereld, maar ook de rol die het vaakst bekroond is met een Oscarnominatie.

Althans, dat heeft directeur Melcher de Wind van het Prostitutiemuseum eens uitgezocht. Geisha's, courtisanes, hoeren en escorts prikkelen al eeuwen de verbeelding van kunstenaars, en zijn niet alleen maar beklagenswaardig.

"Zelfs cowboys hebben niet zo veel Oscars gekregen." Waarom worden sekswerkers tegenwoordig vooral als slachtoffers gezien? Daarover ging het dinsdagavond tijdens een thema-avond in De Balie. Met onder anderen Annemarie de Wildt, conservator van het Amsterdam Museum, die onderzoek doet naar de beeldvorming van prosti­tuees.

Opschonen
"Dat beeld dat iedere prostituee een willoos slachtoffer is dat geholpen moet worden," mopperde Esther Meppelink, eigenaar van escortbureau The Courtesan Club.

Ze ziet de gevolgen direct terug in het prostitutiebeleid op de Wallen. Met dat 'opschonen' wordt de prostitutie natuurlijk nooit een normale branche.

Banken willen sekswerkers zelfs niet aan een rekeningnummer helpen, een hypotheek zit er al helemaal niet in. Dat komt er nou van, klaagde Meppelink, nu politici zo zwaar de nadruk hebben gelegd op misstanden als mensenhandel en uitbuiting door gewelddadige pooiers.

Argwaan is hun deel, niemand die nog voor mogelijk houdt dat prostituees hun werk uit vrije wil doen. En dat is heus het geval, zeiden Meppelink en Ilonka Stakelborough, oprichter van de belangenvereniging voor sekswerkers Geisha. Ze zien wel wat in een 'anti-stigmacampagne' rond prostituees, die onthullen dat ze behalve advocaat of bakker ook sekswerker zijn.

Stakelborough: "En hoeveel rode lampjes branden in jouw straat?" Ze komen uit de highclass-escorthoek en, toegegeven, de raamprostitutie is 'wat laagdrempeliger'.

Nieuwe regels
Maar toch: door alle nieuwe regels die Amsterdam en de Tweede Kamer sinds de legalisering van het jaar 2000 loslaten op de prostitutie drijft die volgens hen alleen maar verder af van een gewone bedrijfstak.

Zo zwart-wit is het allemaal niet, dat moest ook blijken uit het verhaal van de Russische sekswerker Inga. Zij deed haar verhaal vanuit een kast, om haar identiteit niet prijs te geven.

Als nieuwkomer op de arbeidsmarkt kan ze nu eenmaal geen ander werk krijgen. Dus of ze haar werk uit vrije wil doet? Nuchter: "Ik had niet het geluk om in Nederland op te groeien."

In Amsterdam is het werk ten minste veilig, zegt ze. En ze doet alles legaal, ze heeft zelfs een koophuis. Met haar slachtofferrol is ze daarom snel klaar.

"Mensen veroordelen het toch," merkt ze. "Zij gaan ze voor een one night stand in ruil voor een bacardi-cola in de Escape. Ik ben aan het werk voor mijn familie."

En: "Ik ben geen hoer, ik ben een sextherapist." Op de Wallen overheerst toch de minachting die spreekt uit de dronken vrijgezellenfeesten die voor de ramen langstrekken en de toeristen die zich vergapen. Aapjes kijken en andere 'dierentuinpraktijken'. "Maar als je je in de dierentuin zo gedraagt, word je eruit gegooid," zei De Wind.

Van der Laan
Burgemeester Eberhard van der Laan hoopt de raamprostitutie van binnenuit te hervormen. Sekswerkers zijn bezig met het opzetten van de ­coöperatie Eigen Raam, die als het meezit al op 1 januari begint, vertelde hij.

Ze mogen de veertien ramen op het Oudekerksplein uitbaten, een plan dat eerder werd opgevat als het gemeentebordeel. Er zijn al financiers. De burgemeester hoopt dat ze, doordat ze al hun verdiensten opstrijken, een lichtend voorbeeld worden voor andere prostituees.

Dat zal pas echt helpen om van de prostitutie een normale bedrijfstak te maken. "Als dit lukt, zou ik als raamexploitant wel nerveus worden."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden