Problemen stapelen zich op voor Liverpool

De bouw van een nieuw Anfield is afgeblazen, hoewel Liverpool de inkomsten van 15.000 supporters extra goed kan gebruiken. Foto EPA

DEN HAAG - De problemen stapelen zich op voor Liverpool. Op een kwart van de competitie staat de Engelse club negen punten achter koploper Chelsea. In Lyon dreigt morgenavond een voortijdig einde in de Champions League. Een uitschakeling die niet zonder financiële gevolgen zal zijn.

Liverpool moet winnen in het Stade Gerland, wil het na de winterpauze niet afzakken naar de Europa League. Het vertrouwen zal niet groot zijn aan de Mersey. Liverpool verloor zes van de laatste zeven wedstrijden.

Na de 3-1 nederlaag in de Premier League tegen Fulham, met rode kaarten voor Philipp Degen en Jamie Carragher, is Liverpool gezakt naar de zesde plaats. Het is lastig de negatieve reeks te stoppen, vooral omdat de belangrijkste voetballers, Steven Gerrard en Fernando Torres, kampen met liesblessures.

Van de vier Engelse clubs in de Champions League is Liverpool in financieel opzicht het meest gevoelig voor een vroege uitschakeling. Een nog zwarter scenario tekent zich al af: Liverpool plaatst zich voor het eerst sinds 2003 niet voor de Champions League van volgend seizoen. Tottenham Hotspur en Manchester City, die kunnen vertrouwen op rijke geldschieters, zijn de Reds op de ranglijst in de Premier League voorbij.

Liverpool hoort al jaren bij de top-vier van Engeland, een belangrijke positie die recht geeft op deelname aan de Champions League. Maar in bedrijfseconomisch opzicht hebben de Reds moeite aansluiting te vinden bij Manchester United, Chelsea en Arsenal.

Liverpools groei wordt beperkt door het in een volkswijk ingesloten stadion aan Anfield Road, dat plaats biedt aan 44.500 toeschouwers. Dat is weinig in vergelijking met Manchester United (76.000) en Arsenal (60.500), die veel meer inkomsten uit hun stadions halen. Chelsea compenseert de relatief lage capaciteit van 41.400 zitplaatsen op Stamford Bridge met een prijsbeleid dat in het arme Liverpool niet wordt gepruimd.

De Amerikaanse eigenaren van Liverpool, Tom Hicks en George Gillet, beloofden bij hun komst in 2007 een nieuw stadion te bouwen met een capaciteit voor 60.000 toeschouwers. Maar een jaar later bliezen ze, onder druk van de recessie, die plannen af. Het duo zadelde de club wel op met een schuld van 250 miljoen euro. Dat bedrag bestaat voor een groot deel uit de lening die de twee Amerikanen hebben gesloten om de club te kopen.

Liverpool moet zich zien te redden aan Anfield Road, daarvoor is sportief succes van levensbelang. De club blijft met 211 miljoen euro, volgens gegevens van accountantskantoor Deloitte in februari van dit jaar, in termen van jaaromzetten ver achter bij Manchester United (325 miljoen euro), Chelsea (270 miljoen) en Arsenal (265 miljoen). De jaarlijkse premies die de Uefa uitkeert aan de deelnemers van de Champions League, de bijkomende mediagelden en kaartverkoop, wegen daardoor in het totaal zwaarder voor Liverpool dan voor de andere clubs.

Het komt er op neer dat Liverpool zich de vroege uitschakeling in de Champions League niet kan veroorloven; een seizoen zónder zou een financiële ramp zijn. Met die druk op de schouders gaan de spelers van Liverpool naar Lyon. Er moet morgen in Lyon gewonnen worden, en een paar dagen later opnieuw, in de competitiewedstrijd tegen Birmingham City opnieuw. (GIJS VAN OOSTEN)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden