Update

'Positieve 'vibe' in de ploeg, een duidelijke signatuur'

Het zal even wennen zijn: geen overwegend oranje-shirts maar blauw-wit-zwart, geen Rabo's maar Blanco's. De voormalige Rabobank-wielerploeg presenteerde zich donderdagavond op Fuerteventura met fris élan aan de Nederlandse media.

null Beeld anp
Beeld anp

De ploeg wordt voortaan geleid door voormalig journalist Richard Plugge en heet voluit Blanco Pro Cycling Team. Blanco verwijst naar de zogenoemde white-labelstatus, hetgeen wil zeggen dat de ploeg geen hoofdsponsor heeft. De belangrijkste geldschieter is de Rabobank dat alle werknemers van de opgeheven ploeg een jaar doorbetaalt, belangrijkste subsponsor is fietsenfabrikant Giant.

Rabobank besloot dit najaar na 17 jaar te stoppen met wielersponsoring wegens de onophoudelijke stroom dopingaffaires met het Usada-rapport over Lance Armstrong als dieptepunt.

Plugge volgde officieel donderdag Harold Knebel op als hoogste baas van het team. Er was dankbaarheid richting de oude hoofdsponsor. 'Jongens als Lars Boom, Robert Gesink en Bauke Mollema vormen de nalatenschap van een grote ploeg. Het zijn renners die ooit fan waren van Rabobank.'

null Beeld ANP
Beeld ANP

Maar er was ook een ander gevoel, volgens Plugge, die nog voor de zomer een hoofdsponsor verwacht te presenteren. 'Er is een positieve 'vibe'. En er is genoeg belangstelling van kandidaatsponsors. Wij hebben een goed verhaal, een duidelijke signatuur: dit is een Nederlandse ploeg met Nederlandse talenten.'

Onder Plugge staat het technisch management dat bestaat uit high performance manager Louis Delahaije, eerste ploegleider Nico Verhoeven en hoofdcoach Merijn Zeeman. 'Het voelt als een nieuw team, met renners en personeel van wereldklasse', meende Verhoeven, de opleider van veel talenten die nu tot de kopmannen behoren.

Zeeman houdt zich behalve met training ook bezig met het verbeteren van de coachstaf. Daarvoor wordt gebruik gemaakt van het Johan Cruyff Institute. 'Betere coaching leidt tot betere renners en een beter team. Het is niet meer van deze tijd dat je van de fiets stapt en ploegleider bent. Ook de coaches gaan zich ontwikkelen.'

Robert Gesink hoorde het, gehuld in de nieuwe outfit, tevreden aan. 'Oud-renners hebben me wel eens geadviseerd een keer bij een ander team te gaan rijden. Nou ben ik geen type dat vastroest maar ik snap wel wat ze bedoelen. Dit voelt als een nieuwe ploeg. Er is heel veel veranderd, niet alleen de kleur van het shirt. Ik denk dat dit goed is.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden