Plan voor boeddhistische school

AMSTERDAM - Amsterdam krijgt waarschijnlijk een boeddhistische school. De stichting Mandalaschool wil volgend jaar in Amsterdam-Zuid de deuren openen van de eerste boeddhistsche basisschool van Nederland.

De stichting wil naast het normale lesprogramma ook aandacht besteden aan meditatie en de kernwaardes van het boeddhisme. ''Waarden als compassie, vriendelijkheid, gulheid en geduld kun je niet vroeg genoeg bijbrengen,'' aldus woordvoerder en advocaat Richard Sussenbach. ''En stilzitten: laat ze maar even vijf minuten per dag stilzitten.''

De stichting heeft de zinnen gezet op een school in Zuid, omdat zij verwachten dat daar de grootste behoefte aan dit soort onderwijs bestaat. Het toenmalige stadsdeel Oud-Zuid besloot in maart in te stemmen met het plan. Sussenbach: ''Ouders van 223 kinderen hebben al aangegeven dat ze interesse hebben.''

De boeddhistische stichting is niet bang dat er te weinig animo is. Sussenbach: ''Boeddhisten zijn geen schreeuwers, maar ze zijn er wel.'' Ze baseren zich daarbij op een onderzoek van TNS-Nipo uit 2009. Daaruit bleek dat 6,6 procent van de Nederlandse bevolking affiniteit heeft met het boeddhisme. ''Boeddhisme raakt steeds meer geworteld in de Nederlandse samenleving: er komt ook een opleiding aan de Vrije Universiteit tot boeddhistisch geestelijk verzorger van gedetineerden.''

De gemeenteraad van Amsterdam stemt woensdag over de nieuwe school. VVD is voor, PvdA en GroenLinks hebben nog een aantal kritische vragen voor wethouder Freek Ossel (Onderwijs).

PvdA-raadslid Marjolein Moorman vindt dat de cijfers uit het onderzoek niet overtuigen. ''Het is mooi dat 6,6 procent van de Nederlanders sympathiseert met het boeddhisme, maar dat zegt nog niet dat ouders hun kinderen ook daadwerkelijk inschrijven. Dat is lastig te zeggen aangezien er nog geen voorbeelden zijn van andere boeddhistische scholen in Nederland.''

Moorman wil van de wethouder horen dat hij de school in de eerste vijf jaar goed gaat controleren op kwaliteit en leerlingenaantal. ''Als je pas na vijf jaar gaat bekijken of de school het verplichte aantal van 322 leerlingen heeft gehaald, is het leed al geleden.''

VVD-raadslid Werner Toonk vindt dat de school op basis van de cijfers een kans moet krijgen. ''Er is altijd onzekerheid als je een nieuwe school begint.''

Als de wethouder woensdag belooft de school goed in de gaten te houden, gaan de PvdA en GroenLinks ook akkoord en is het aan de minister van Onderwijs om zich over de aanvraag te buigen. Hij moet het boeddhisme als onderwijsrichting erkennen. De school hoopt op 1 augustus 2011 de financiering rond te hebben. (EMMA BOELHOUWER)

De stichting Mandalaschool wil naast het normale lesprogramma ook aandacht besteden aan meditatie en de kernwaardes van het boeddhisme. Foto ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden