Pirates belust op Europese titel

L&D Amsterdam (Pirates) werden vorig seizoen na achttien jaar weer kampioen. Op de foto: Koeiman van de Pirates schakelt Heemskerk van Kinheim uit in de kampioenswedstrijd. Foto Henk Seppen

AMSTERDAM - De honkballers van L&D Amsterdam (Pirates) werden in de vijftigjarige clubgeschiedenis drie keer landskampioen. Op Europees niveau wachten de Pirates al die tijd op succes. Daar moet dit weekeinde verandering in komen.

Voorzitter John Witte wilde bij zijn aantreden, drie jaar geleden, Pirates weer op de honkbalkaart van Nederland zetten. Dat lukte sneller dan verwacht. De Amsterdammers werden vorig seizoen, na achttien jaar, weer kampioen.

De Pirates willen nu ook de Europese top veroveren. Daartoe moet de ploeg van coach Rikkert Faneyte dit weekeinde in Barcelona de zogenoemde Final Four om de Champions Cup winnen. De Pirates lijken op voorhand de grote favoriet. De Pirates deden twee keer eerder mee aan een Europa Cuptoernooi, maar in de prijzenkast staat de beker nog niet.

Om deze keer wel succesvol te zijn, is niets aan het toeval overgelaten. De ploeg is vanmorgen met een uitgebreide medische staf naar Spanje gevlogen, bewust, omdat de Pirates waarschijnlijk met zware omstandigheden te maken krijgen in Barcelona.

De Amsterdammers spelen morgenmiddag in de kruisfinales tegen Fortitudo Bologna, op dit moment koploper in de Italiaanse competitie. De verwachting is dat het tijdens de wedstrijd heel warm zal zijn. Veel tijd om te acclimatiseren is er niet voor de spelers. Toch heeft voorzitter Witte er bewust voor gekozen niet eerder af te reizen. ''Het blijft een amateursport. Ik kan niet van de spelers verlangen dat ze zomaar weer een aantal vrije dagen opnemen bij hun baas,'' legt Witte uit. ''Bovendien heb ik alle vertrouwen in onze medische staf. Ik weet zeker dat het team er fysiek helemaal klaar voor is.''

Als de Pirates de eindstrijd halen, dan zou het kunnen dat de finale zondag een volledig Nederlandse aangelegenheid wordt. De andere kruisfinale gaat tussen titelverdediger Corendon Kinheim en Nettuno uit Italië. Pirates en Kinheim zijn in het veld concurrenten, maar de clubs hebben elkaar op een ander vlak gevonden. De spullen van beide teams worden met één busje, van Pirates, naar Spanje gereden; Kinheim betaalt de kosten van het vervoer.

Alles lijkt dus goed geregeld. De Pirates moeten het nu 'alleen no'g laten zien op het veld. ''Het zou natuurlijk een teleurstelling zijn als we zondag niet met de beker in onze handen staan,'' aldus Witte. ''Het is echter niet zomaar een toernooi. Het beste dat het Europees clubhonkbal momenteel te bieden heeft, komt hier in actie. We zullen het zeker niet cadeau krijgen.'' (CURT SIMONS)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden