Interview

Pieter Hilhorst (PvdA): 'Ik kijk naar zaken die ertoe doen'

In de aanloop naar de gemeenteraadsverkiezingen van 19 maart interviewt Het Parool de lijsttrekkers van de partijen die volgens de peilingen tot de vijf grootste van Amsterdam horen. Deze keer: Pieter Hilhorst (48) van de PvdA.

Lijsttrekker Pieter Hilhorst van de PvdA. Beeld Rink Hof
Lijsttrekker Pieter Hilhorst van de PvdA.Beeld Rink Hof

De blunder van eind vorig jaar bij de Belastingdienst, waardoor 188 miljoen euro aan woonkostenbijdrage werd uitgekeerd in plaats van 1,8 miljoen, blijft PvdA-lijsttrekker Pieter Hilhorst achtervolgen in de campagne. Hilhorst is als wethouder van Financiën politiek verantwoordelijk voor de dienst.

'Vrijdag de dertiende werd de omvang van de blunder duidelijk. Ik belandde in een enorme turbulentie. De dag daarvoor had ik op een eindejaarsborrel mijn medewerkers nog bedankt omdat het jaar zo goed was verlopen. Daarna werd het allemaal anders. Je moet dealen met het feit dat de fout zo tot de verbeelding spreekt dat er veel meer over wordt gesproken dan over de enorme bezuinigingsoperatie van het college.'

'Het wordt heel erg persoonlijk gemaakt. Daar moet je overheen stappen. Je moet terug naar het begin. Zoals mijn dochter me vroeg: waarom doe je dit eigenlijk? Omdat ik nog nooit op een plek heb gezeten waar je zo veel verschil kan maken. Het wethouderschap van Amsterdam heeft effect op heel veel levens. In de storm van kritiek hield me dat gaande. Het dwingt je je oorspronkelijke motivatie te herbeleven. Wat doe je aan jeugdwerkloosheid? Taalachterstand? De gekte rond financiering van de jeugdzorg?'

Uw politieke concurrenten roken bloed en grepen de blunder aan om uw capaciteiten in twijfel te trekken. Zo werkt de politiek.
'Ik snap dat andere partijen het zo groot mogelijk hebben gemaakt. Maar ik wil me niet door de verkeerde kwesties laten bepalen. Ik wil dat het over de idealen voor de stad gaat. Ik ken een meisje van 2,5 jaar dat geen woord Nederlands spreekt. Dáár moet het over gaan.'

'Amsterdammers willen een sterke én sociale stad. Dat staat nu op het spel. De PvdA legt de verbinding tussen de mensen die het gemaakt hebben en degenen die het willen maken. Het is echt anders als je in een stad leeft met een rechtse meerderheid. Dan is er voor sommigen geen plek.'

'Ik maak me boos als de traditie van Amsterdam, waarin ook ruimte is voor mensen met een achterstand, wordt gezien als iets om je voor te schamen. Als wordt gezegd: de PvdA is veel te lang aan de macht. Dan zeg je ook dat je af wilt van de verbinding in de stad. Ik geloof niet dat mensen dat willen. Kijk hoe Amsterdam erbij ligt! Daar moet je elke dag voor blijven strijden.'

'Je kunt niet zeggen: Amsterdam is een geweldige stad, maar de partij die er altijd heeft meegeregeerd, is klote. Je kunt niet gelijktijdig zeggen: we willen niemand in de steek laten en de partij die dat verbeeldt, deugt van geen kant.'

'Het is veel te veel over mij en de PvdA gegaan en veel te weinig over de traditie van Amsterdam. Ik wil mensen wakker schudden: hallo! Hier gaat het om! Om Amsterdam als emancipatiemachine. De PvdA draagt daaraan bij. Dáár moeten de verkiezingen over gaan.'

Het gaat toch ook over wonen, zorg, onderwijs?
'Het is ook geen klacht. Het is mijn opdracht te zorgen dat het gaat over zaken die ertoe doen. Eén op de twee kinderen heeft een taalachterstand. Daar moeten de verkiezingsdebatten over gaan.'

En niet over de doorgeslagen toetscultuur rond Cito's die D66 signaleert?
'Precies. Ik kan wel van de daken schreeuwen dat dat niet de kern is. In het woondebat gaat het te veel over percentages aan sociale huur en te weinig over het gemengde karakter van de stad dat op het spel staat. Terwijl de boodschap van de PvdA samenvalt met mij.'

'Ik heb me eerder ingezet voor de stichting Suikeroom, waarbij succesvolle ondernemers startende multiculturele ondernemers helpen. En voor het Broodfonds, waarin zzp'ers, zelfstandigen zonder personeel, elkaars ziektekosten dekken. Dit is de plek waar ik het meest van mijn idealen kan waarmaken.'

Vorige week zei u dat u zich te veel heeft laten meeslepen in politieke spelletjes. Welke?
'Je moet niet denken dat jouw idealen groter worden als je die van een ander afbrandt. Debatten verzanden snel in gekissebis.'

Doet u niet mee aan het gekissebis door de verschillen op te blazen? U waarschuwt voor een rechtse meerderheid, maar in Den Haag en Amsterdam doet de PvdA prima zaken met de VVD.
'Ik geloof ook in samenwerken. Ik ben van de verbinding. Ik waarschuw alleen dat Amsterdam op twee benen loopt: een sterk en sociaal been. We moeten niet gaan hinken. Dat is geen schrikbeeld, dat kan echt gebeuren.'

Kan er niet een capabel stadsbestuur zonder PvdA komen dat op twee benen doorloopt?
'Dat kan, maar zeg dan: we willen zonder de PvdA en zonder de verbindingen die die partij legt. Vertel dat verhaal dan. Andere partijen staan in de kern niet voor de verbinding waar de PvdA voor staat. Daar gaat het eerder om de mensen die het gemaakt hebben.'

Bij D66 en de VVD?
'Ja. En dat wil niet zeggen dat je niet met ze kunt samenwerken. Dan kun je die twee dingen laten zien, sterk én sociaal.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden