'Perfecte' Maldini (41) neemt afscheid

Maldini ziet er al 25 jaar hetzelfde uit, steeds met hetzelfde halflange haar, alleen de lichtgroene ogen zijn met de jaren wat dieper gaan liggen. Foto EPA

ROME - Zijn 902de en echt allerlaatste wedstrijd in 25 jaar AC Milan, speelt Paolo Maldini komende zondag in Florence tegen Fiorentina. In plaats van grote festiviteiten rond zijn persoon moet 'il bel Paolo' zijn team uit een onverwacht moeras trekken en voorkomen dat Milan directe plaatsing voor de Champions League misloopt.

Voor Maldini is het zo ook goed. Want Paolo Maldini is een werker, een man met een, zeker voor Italië, onvoorstelbare discipline en loyaliteit. De schrijver en 'grand old man' van de Italiaanse sportjournalistiek, Gianni Mura, ziet in hem de perfecte anti-Italiaan, de uitzondering, want een 'oernormaal mens'.

Maldini ziet er al 25 jaar hetzelfde uit, steeds met hetzelfde halflange haar, alleen de lichtgroene ogen zijn met de jaren wat dieper gaan liggen in het ook wat meer gekerfde gelaat. Mura wil een monument, want 'nooit een schandaal, nooit een zinloze polemiek of obsceen gebaar. Geen tatoeages, zelfs geen sexy tv-sterretjes'.

Wie Maldini vraagt waaraan hij deze zeldzame normaliteit te danken heeft, zegt hij goed te zijn opgevoed, met respect voor regels en anderen. Zijn vader is Cesare Madini, oud-Milan voetballer en oud-trainer van het nationale team, waarvoor Paolo 126 keer uitkwam, 74 keer als aanvoerder. In 1998 deelden vader en zoon verschrikkelijk leed: verlies van de kwart finale tegen Frankrijk door strafschoppen.

Maldini heeft met het nationale team meer tegenslagen moeten incasseren, het beste resultaat was een tweede plaats bij de WK in de Verenigde Staten in 1994. Maar op clubniveau ziet dat er anders uit. De man die in 1985 als zestienjarige debuteerde bij Milan en er nooit meer zou weggaan, won met de 'rossoneri' zeven landskampioenschappen, vijf maal de Europa Cup I/Champions League en drie wereldbekers voor clubs.

Successen boekte hij samen met het Nederlandse trio Van Basten, Rijkaard en Gullit. Mooie man, mooi voetbal, heet dat hier in Italië. Maldini inspireerde, organiseerde en kon zelf fantastisch doorzetten tot de achterlijn van de tegenpartij. In niets was hij de klassieke Italiaanse verdediger a la Gentile of Baresi, die gemene overtredingen niet schuwden. Maldini loste problemen op met intelligentie, stijl en elegantie.

Met Maldini is een betere wereld mogelijk, maar de eigen fanatieke aanhang, de 'ultràs', zag dat vaak anders. 'Il capitano' nam verschillende malen stelling tegen de excessen van de zich oppermachtig voelende tifosi van de 'curve' en weigerde de laatste jaren zich onder hen te mengen. Het leverde afgelopen zondag een ongekend wrang afscheid op van San Siro en het thuispubliek.

'Er is maar één captain, en dat is Franco Baresi', stond op één van de spandoeken geschreven. Op een ander werd Maldini bedankt voor zijn glorieuze carrière maar gebrek aan respect verweten 'voor degenen dankzij wie je je hebt verrijkt'. Alle goed willende Italianen, analisten en voetbalprofessoren konden niet uit over het gebeurde, maar Maldini verborg zijn bitterheid en zei: ''Ik ben trots dat ik niet een van hen ben.

Italië moet zich voorbereiden op voetbal zonder Maldini. De verdediger weet nog niet wat hij gaat doen, maar wel dat hij geen trainer wil worden. ''Het is een beroep waarin alle negatieve dingen van het voetbal samenkomen.''

Zijn nummer drie wordt bij Milan voorlopig niet vergeven, wie weet komt het een dag om de schouders te hangen van zijn nu dertienjarige zoon Christian, maar druk zal vader nooit uitoefenen. ''Dat heeft mijn vader bij mij ook nooit gedaan. (GPD)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden