Update

Pentagon vertraagt inkoop Joint Strike Fighter

Het Pentagon, het Amerikaanse ministerie van Defensie, vertraagt de inkoop van de Joint Strike Fighter (JSF) om het toestel beter te laten testen en aan te laten passen. Pas dan zal het Pentagon eventueel beslissen om meerdere toestellen aan te schaffen.

Een F-35 Lightning II Joint Strike Fighter.Beeld reuters

Dat maakte de Amerikaanse minister van Defensie Jason Panetta vandaag bekend. Hij zei er bij dat de JSF een 'topprioriteit' blijft. De Verenigde Staten hebben zich ertoe verplicht om in totaal 2443 van de toestellen aan te schaffen. Tijdens een bijeenkomst over het Defensiebudget voor 2013 zei Panetta dat de F-35, de officiële naam van het toestel van vliegtuigbouwer Lockheed Martin, 'essentieel blijft voor de toekomst van de luchtmacht'.

De JSF moet de F-16 vervangen, en is ook in Nederland een belangrijk onderwerp van debat. Het Nederlandse kabinet is, onder protest van de oppositie, van plan om in totaal twee testtoestellen aan te schaffen.

Productie

Eerder werd al bekend dat de Amerikanen de productie van de JSF willen vertragen omdat het toestel scheurtjes en zwakke plekken vertoont die de levensduur kunnen aantasten. Die problemen stonden vermeld in een uitgelekte memo van het Pentagon.

Het vliegtuig wordt al tijden geplaagd door problemen. De ontwikkeling heeft al enkele keren vertraging opgelopen.

Leider van het JSF-programma David Venlet noemde het onlangs in een interview met defensiemagazine AOL Defense een 'miscalculatie' dat de eerste productietoestellen al van de band lopen, terwijl het vliegtuig nog volop wordt getest.

Bezuinigingen

De Amerikaanse regering gaat ook bezuinigen op de krijgsmacht. Er komen minder militairen in dienst en gevechtsvliegtuigen en marineschepen gaan met pensioen. Zo wil Washington de komende 5 jaar honderden miljarden dollars besparen., zei minister Panetta vandaag. De plannen waren gisteren al deels uitgelekt.

De Amerikaanse landmacht moet in 2017 nog 490.000 actieve militairen in de gelederen hebben. Op het hoogtepunt in 2010 was dat nog 570.000. Het aantal actieve mariniers daalt de komende jaren van 202.000 tot 182.000.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden