Pellegrini bij Real is toch logische keuze

MADRID - Toen Manuel Pellegrini bij Real Madrid werd gepresenteerd, sprak de Madrileense directeur Jorge Valdano van 'een coach met een vlekkeloos cv' en 'de ideale coach voor Real'.

Ideaal wellicht als je droog naar het curriculum kijkt. De ingenieur won de nationale beker in Chili, werd landskampioen in Ecuador en in Argentinië en hij won het Latijns-Amerikaanse equivalent van de
Uefa Cup.

Veel Chilenen kijken echter anders tegen de loopbaan van hun landgenoot aan. Zo wordt El ingeniero vaker El gomero genoemd: de rubberboom. Dat was de bijnaam van Pellegrini toen hij voor Universidad de Chile speelde. Hij stond wel op het veld, was erg lang, maar hij bewoog niet en viel niet op.

Dat de sobere gomero in 1988 hoofdtrainer werd van de club waarvoor hij dertien jaar had gespeeld verraste menigeen. 'Zo onervaren en dan al een topclub' schreven de Chileense kranten. De critici kregen gelijk: 'La U' degradeerde naar de tweede divisie. Iets wat in Nederland gelijk zou staan aan degraderen met Ajax of PSV.

De coach kreeg echter nieuwe kansen bij eredivisieclubs maar hij boekte weer geen resultaten. Daarnaast ging hij af als coach van een nationale jeugdselectie. Toch werd Pellegrini aangesteld hoofdtrainer van Universidad Catolica in 1994.

'Cato' is de aartsvijand van 'La U' en zijn aanstelling leverde gefronste wenkbrauwen op bij fans van beide clubs. Een coach die nog niets had gepresteerd mocht ineens de duurste ploeg van Chili leiden. Dat kon niet goed gaan en dat ging het ook niet. De sterrenformatie werd twee jaar lang geen kampioen en Pellegrini kon vertrekken; de bekerwinst interesseert niemand in Chili.

Toen later ook nog eens bleek dat de coach had nagelaten de Braziliaan Rivaldo voor een paar pesos naar Catolica te halen, leek de loopbaan van Pellegrini ten einde. Terwijl Rivaldo wereldvoetballer van het jaar werd, vertrok de Chileen, beschimpt en geflopt in eigen land, naar Ecuador, waar hij na drie werkloze jaren weer aan het werk ging.

Tussen 1999 en 2003 won Pellegrini al zijn prijzen. Daarbij moet worden aangetekend dat zijn Argentijnse titels halve competities waren en de Copa Mercasur ('Uefa Cup') nog niet zo veel aanzien had. De dramatische jaren in Chili waren echter vergeten en Villarreal liet el gomero in 2004 wortel schieten.

De Spaanse club kwalificeerde zich voor de Champions League, bereikte de halve finales en groeide in vijf jaar uit tot een degelijke subtopper. Lof kreeg echter Pellegrini dus in Europa; voor Zuid-Amerika maakte Pellegrini naam als de man die de Argentijnse 'halfgod' Juan Roman Riquelme uit zijn elftal zette, voor velen onvergeeflijk.

'Zoiets mag alleen God zelf ('Maradona') doen; Pellegrini kan niet met spelers van de buitencategorie werken' stelden de Argentijnse en Chileense pers. Toen Riquelme eenmaal weg was, bleven de resultaten van Villarreal hetzelfde, maar won Boca Juniors aan de hand van Riquelme de Copa Libertadores.

Pellegrini is een trainer die nooit een prijs in Europa won, met een topclub degradeerde, niet aantoonbaar met sterspelers kan omgaan en Rivaldo over het hoofd zag. Tóch beschikt de ingenieur over 'de juiste cv' voor Real Madrid.

De reden is simpel: Pellegrini is een Zuid-Amerikaanse coach en die weten als geen ander dat maar één persoon de baas is binnen een club: de voorzitter, want die betaalt. Pellegrini is vermoedelijk de enige
coach in Europa met een degelijk cv over de afgelopen vijf jaar, die dat snapt en accepteert. In Zuid-Amerika gaat het immers niet anders.

Vandaar dat hij zonder morren zijn geliefde spelers Arjen Robben en Wesley Sneijder liet vertrekken. Real Madrid is als een Zuid-Amerikaanse club en om daar te overleven kun je als coach maar beter een rubberboom zijn. (JORRIT SMINK)

Manuel Pellegrini, de Chileense coach van Real Madrid. Foto EPA Beeld
Manuel Pellegrini, de Chileense coach van Real Madrid. Foto EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden