Paus bezoekt Filipijnen in stormachtig weer

Miljoenen mensen zullen de komende dagen in de Filipijnen het bezoek van paus Franciscus willen bijwonen, maar ze moeten wel doorbijten. Een tropische storm zal mogelijk voor wind en vooral bakken met regen zorgen tijdens het vierdaagse bezoek aan het land.

Sri Lankaanse meisjes gooien bloemen naar de paus, tijdens zijn bezoek aan Colombo, de hoofdstad van Sri Lanka. Beeld ap

Franciscus bezoekt juist de provincie Leyte, die in 2013 zwaar werd getroffen door tyfoon Haiyan. Duizenden mensen overleden door het natuurgeweld en de wederopbouw in het gebied is verre van afgerond.

De Filipijnen zijn het Aziatische land met de grootste katholieke populatie. Vandaar dat er zondag zo'n 6 miljoen mensen worden verwacht tijdens een mis in de hoofdstad Manilla.

Het bezoek is een nachtmerrie voor de veiligheidsdiensten. Zo'n 50.000 agenten en militairen zijn op de been. Toen in 1995 Paus Johannes Paulus II het land bezocht, werd bij toeval een moordcomplot verijdeld. Islamisten wilden de paus doden, maar werden betrapt toen er brand uitbrak in hun appartement.

Sri Lanka

Gisteren bracht de paus een bezoek aan Sri Lanka. Daar woonden honderdduizenden Sri Lankanen in de hoofdstad Colombo de mis bij waarin paus Franciscus Joseph Vaz heilig verklaarde. Vaz, de eerste Sri Lankaanse heilige, kwam in 1687 als 36-jarige priester uit India naar het eiland en zette zich in voor de katholieken die werden vervolgd door de calvinistische, uit het huidige Nederland afkomstige kolonisten. Vaz wordt gezien als de herstichter van de Rooms-Katholieke Kerk op Sri Lanka, die nu ongeveer 1,2 miljoen leden telt.

De paus riep de gelovigen op het voorbeeld van Vaz te volgen en religieuze verschillen te overwinnen. 'Godsdienstvrijheid is een fundamenteel recht van iedere mens. Elk individu moet de vrijheid hebben alleen of met anderen de waarheid te zoeken en openlijk zijn of haar religieuze overtuiging te uiten', zei de paus.

Paus Franciscus op het vliegveld van Colombo. Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden