Paard Utascha weg bij Van der Vleuten

Springruiter Eric van der Vleuten moet afstand doen van zijn toppaard Utascha. Het springpaardenfonds Nederland (SFN), eigenaar van het dier, heeft besloten dat er een andere ruiter moet worden gevonden. Dat werd bekend na een gesprek tussen Van der Vleuten en de voorzitter van de directie van het fonds, Gerrit Jan Swinkels.

Beeld EPA

Wie het paard gaat berijden is nog niet bekend. Voorlopig wordt de 10-jarige merrie overgebracht naar de stallen van Jeroen Dubbeldam, de olympisch kampioen van 2000. Het SFN sprak zijn grote waardering uit voor de wijze waarop Van der Vleuten de belangen van het paard voor ogen 'heeft gehad en gehouden'.

Van der Vleuten was teleurgesteld, zo zei Swinkels. 'Voor elke ruiter is het natuurlijk een droom naar Londen te gaan. Toch is het altijd duidelijk geweest dat wij als fonds de vrijheid hebben deze beslissing te nemen. Dat wist Eric ook. Hij heeft het geweldig gedaan, maar toch vinden wij hem niet de juiste man om het traject voort te zetten.'

Swinkels: 'Als fonds hebben we vijf deskundigen, die in dit opzicht bepalen wat er moet gebeuren. Die hebben heel kritisch richting Londen gekeken en gezegd dat deze stap nodig was. Na 1 januari mogen ruiters niet meer van paard wisselen als ze nog voor de Olympische Spelen in aanmerking willen komen. Daarom moesten we het nu doen.'

Daarop besloot Van der Vleuten ook meteen afstand te doen van het dier. Swinkels: 'Wat ons betreft had hij Utascha mogen houden tot we een andere ruiter hadden gevonden. Eric wilde nu echter de verantwoordelijkheid niet meer. Dat kunnen wij ook accepteren. Dubbeldam is een mooie tussenoplossing. Hij kan met alle paarden goed overweg. En ja, in beginsel heeft hij al een paard voor Londen.'

De vorige maand bracht Van der Vleuten Utascha nog uit op de Europese titelstrijd in Madrid. De combinatie kwam daar zwaar ten val. In een eerste reactie zei Van der Vleuten zelfs te overwegen zijn loopbaan te beëindigen. Swinkels: 'Die gebeurtenis daar heeft niet meegespeeld in onze overwegingen. Dat was een incident.'

Beeld EPA
Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden