Plus

Overmars heeft werk te doen: het evenwicht bij Ajax herstellen

Met de transfer van Nemanja Gudelj naar de Chinese club Tianjin Teda is de selectie van Ajax weer wat verder uitgedund. Nu komt het aan op de volgende stap: het evenwicht in de spelersgroep herstellen.

Justin Kluivert (r) en Pelle Clement op de training in PortugalBeeld Erwin Spek/Pro Shots

In de Portugese Algarve legt Ajaxtrainer Peter Bosz deze week de basis voor de tweede seizoens­helft. De werkomstandigheden zijn ideaal: een heerlijk zonnetje, aangename temperatuur en een prachtig trainingsveld op het Amendoeira Golf Resort.

De achterstand op koploper Feyenoord ­bedraagt halverwege de competitie vijf punten. Een behoorlijk verschil, dat deels kan worden verklaard door de talrijke verschuivingen bij Ajax: een nieuwe trainer, enkele nieuwe spelers, een andere speelwijze en daardoor ook een ­andere pikorde in de selectie.

Waar het perspectief voor spelers als Lasse Schöne, Daley Sinkgraven en Nick Viergever ­onder Peter Bosz is gegroeid, is dat van Jairo Riedewald en Kenny Tete sinds de zomer juist geslonken. Voor Riechedly Bazoer en Nemanja Gudelj was hun reserverol zelfs reden deze ­winter naar een andere club te verkassen.

Veel garen heeft Ajax overigens niet gesponnen bij die transfers. Gudelj levert een miljoen minder op dan hij heeft gekost en de verkoop van Bazoer (voor 11 miljoen) kan worden weggestreept tegen de komst van zijn plaatsver­vanger Hakim Ziyech, die voor hetzelfde bedrag werd overgenomen van FC Twente.

Aankopen
Bovendien wonnen Bazoer en Gudelj geen prijs met Ajax - de club staat al twee jaar droog. Dat zal vooral knagen bij Marc Overmars, directeur spelersbeleid. In bijna vijf jaar is zijn financiële oogst groot, maar de sportieve oogst mager. Globaal verkocht Ajax in die periode voor 150 miljoen euro aan spelers, terwijl er zo'n 60 miljoen euro werd gespendeerd aan aankopen. Maar na de landstitels in 2013 en 2014 viel er geen succesje meer te vieren.

150

In vijf jaar verkocht Ajax globaal voor 150 miljoen euro spelers en werd voor 60 miljoen ingekocht.

Van Overmars' recente aankopen is verde­diger Davinson Sánchez direct waardevol gebleken en heeft keeper André Onana zijn kans ­gepakt. Anderen, onder wie toch ook Ziyech en Kasper Dolberg, kunnen nog niet altijd hun stempel op het spel drukken.

De komst van de transfervrije Duitser Heiko Westermann (33) is overbodig gebleken, zoals Overmars zich in voorgaande seizoenen ook verkeek op de voetballende inbreng die dertigers als Niki Zimling en John Heitinga zouden kunnen hebben.

Doorbijten
Westermann moet deze week in Portugal doorbijten om te kunnen volgen. Op basis van zijn ervaring klampt de voormalig Duits international nog wel aan bij het gevraagde niveau, maar qua (handelings)snelheid moet hij vaak passen. Van de jongste bedienden hebben Justin Kluivert, Carel Eiting en Pelle Clement het (uiteraard) ook moeilijk. Abdelhak Nouri en Matthijs de Ligt zijn op hun weg naar voetbalvolwassenheid wat verder.

Beeld Demi Idsinga

De opbouw in de selectie qua leeftijd, ervaring, talent, positionering in het elftal en specialisme is belangrijk, zoals er ook evenwicht moet zijn in de contractduur van de spelers.

Dat laatste is niet het geval. Bazoer en Gudelj hadden bijvoorbeeld verbintenissen tot 2020, terwijl de groep spelers van wie het (huur)contract na dit seizoen óf in 2018 afloopt, is oververtegenwoordigd (zie kader).

In de kijker
Daar zijn liefst zes basisspelers bij: Onana, Veltman, Viergever, Schöne, Younes en Traoré. Een enkele uitzondering daargelaten staat Ajax op het standpunt dat spelers die nog één jaar onder contract staan, moeten bijtekenen óf een transfer moeten maken. Wie dat niet doet, valt buiten de boot, zoals Nicolai Boilesen (vorig seizoen) en Thulani Serero (dit seizoen). Ajax gaat in elk geval met Schöne praten over contractverlenging.

Van het huidige basisteam van Peter Bosz ­spelen aanvoerder Davy Klaassen (contract tot 2019) en Sánchez (2021) zich dit seizoen bovendien nadrukkelijk in de kijker van buitenlandse (top)clubs en het is niet uitgesloten dat Anwar El Ghazi (2019) zijn carrière elders voortzet. Misschien zelfs al na de winterstop. Onder meer ­Lazio Roma is in de markt voor de rechtsbuiten.

Zijn vertrek zou de broze aanval van Ajax op korte termijn nog verder uithollen. Bosz zit al niet ruim in zijn vleugelaanvallers, van wie Amin Younes een matige eerste seizoenshelft speelde, Traoré een paar weken niet inzetbaar is vanwege de Afrika Cup en Vaclav Cerny kampt met een rugblessure.

Kortom, er is een hoop werk aan de winkel voor Marc Overmars.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden