Overmacht Astana is veel te groot

De overmacht van de Astanaploeg drukt een grote stempel op het peloton; de concurrentie bleef in de Pyreneeën machteloos. Foto EPA Beeld
De overmacht van de Astanaploeg drukt een grote stempel op het peloton; de concurrentie bleef in de Pyreneeën machteloos. Foto EPA

TARBES - Bernard Hinault dreef Greg LeMond tot wanhoop. Bjarne Riis leidde Jan Ullrich om de tuin. Dus waarom zou Lance Armstrong niet Alberto Contador op de kast kunnen krijgen?

De dominantie van de Astanaploeg is groot in deze Tour. Zo groot dat de tegenstanders met een vergrootglas moeten worden gezocht. Elke denkbare samenzwering voor de Alpen lijkt tot mislukken gedoemd.

Het grootste gevaar voor de favoriete kandidaat voor de gele trui in Parijs, Alberto Contador, schuilt wellicht in eigen gelederen en heet Lance Armstrong.

De oude meester is dan wel niet meer zo overheersend als in zijn hoogtijdagen en Contador mag bergop sterker zijn, dat wil nog niet zeggen dat de Spanjaard overeind blijft in het steekspel waarmee zijn Amerikaanse metgezel hem aan het wankelen kan krijgen.

Bernard Hinault joeg zo zijn kroonprins Greg Lemond eens drie weken de stuipen op lijf. De geharde Breton proefde zijn zesde Tourzege en had moeite zich aan zijn belofte te houden dat Lemond mocht winnen. Hij bracht de Amerikaan tot razernij. Bjarne Riis greep na Miguel Indurain de macht, hij moest daarvoor wel zijn jongere vazal Jan Ullrich bij het geel weghouden. De oude Deen liet de jonge Duitser al het vuile werk opknappen.

Tussen Armstrong en Contador kan een vergelijkbare paleisrevolutie ontstaan, zo die niet al gaande is.

Armstrong tekent niet voor een derde plaats in het eindklassement. ''Ik kan de Tour nog winnen,'' zegt de Amerikaan zelfverzekerd, ''of tweede worden. Maar het kan ook een achtste plaats worden. Om eerlijk te zijn: het zal moeilijk worden om deze ronde te winnen,'' zo legde Armstrong gisteravond in Tarbes een rookgordijn.

De Amerikaan, die ontspannen oogde en zelfverzekerd overkwam, praatte luchtig over volgend jaar. Hij keert mogelijk ook in 2010 terug in de Tour. ''Het is een optie dat dat is met een eigen ploeg. Het is bekend dat Nike graag met Johan Bruyneel en mij in zee gaat.''
Hij wil zich van zijn beste kant laten zien, maar zijn verhouding met Contador is 'een beetje gespannen', gaf Armstrong toe. ''Alberto is erg sterk en heel ambitieus. Ik wil de ronde ook graag winnen, maar als hij de sterkste blijkt te zijn, heb ik daar vrede mee. Voorlopig is de Tour nog niet beslist. Qua selectie zitten we pas op een kwart. Er kan nog veel gebeuren in de laatste week,'' hield hij alvast een stevige slag om de arm.

Over de aanval van Contador in de etappe van afgelopen vrijdag, waarin de Spanjaard kostbare seconden won en waarover Armstrong pissig was, sprak hij nu diplomatiek. ''Alberto is mijn ploegmaat. Ik kan op dat moment alleen maar de anderen volgen.'' Gaat Armstrong zelf nog aanvallen? ''Ik volg alleen de teamorders op.''

Bruyneel mag dan op de hand van Armstrong zijn, de ploegleider zal nooit de Tourzege op het spel zetten voor een twist tussen zijn kopmannen.

Maar van de concurrentie van buiten de eigen ploeg lijkt het gevaar ook niet te komen. Saxo-kopman Andy Schleck belde zaterdagavond zijn vader Johnny. ''Wat kunnen we doen?'' vroeg hij hem. ''Niks jongen. Astana is te sterk.''

Zuchtend borg de oude Schleck zijn telefoon weer op. ''Hij wil aanvallen, altijd. Maar gezien de kracht van Astana heeft dat geen zin. Als dit zo doorgaat, vullen ze straks het hele podium in Parijs.''

Cadel Evans viel zaterdag al heel vroeg aan en hij kreeg de hoon van velen binnen het peloton over zich heen. ''Jarenlang vragen ze me: waarom val je nooit aan. Nu doe ik het een keer en dan reageren ze als kleine kinderen,'' sneerde de Australiër.

De tegenstanders van Astana wachten op de Alpen, wellicht dat een duel Armstrong-Contador al eerder soelaas biedt. (HET PAROOL)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden