Ouderwetse strijd FA Cup

LONDEN - In het geweld van de grote internationale wedstrijden verloor de Engelse FA Cup de laatste jaren iets aan glans. Maar vandaag glimt de belangrijkste nationale beker weer als vanouds. De aftrap is vanmiddag in het Wembley-stadion, met de grootmachten Manchester United en Chelsea als opponenten.''Een troostprijs? Niets ervan, de hele wereld kijkt. De FA Cup is meer waard dan de Champions League of het kampioenschap,'' zegt Chelsea's Joe Cole.

Dat is geen kletspraat van een speler die dit seizoen naast die andere twee prijzen greep, bitst zijn coach José Mourinho. De Portugees gaf al voor de halve finale van de Champions League extra lading aan de wedstrijd van vandaag door te zeggen dat Liverpool-Chelsea niet de belangrijkste wedstrijd van het jaar was: ''We hebben ook nog de FA-Cupfinale.''

De beker is de enige Engelse trofee die Chelsea nog niet won sinds de komst van 'big spender' Roman Abramovitsj. Bovendien won de club in 2000 de laatste FA Cup in het oude Wembley. Er is de Londenaren veel aan gelegen eveneens de eerste prijs uit het nieuwe stadion mee te nemen.

Maar ook Manchester United-coach Alex Ferguson heeft gevoel voor historie. ''Toen we vorig jaar in de achtste finale van Liverpool verloren, hoopte ik al dat Wembley niet op tijd klaar zou zijn voor de finale.'' Hij kreeg zijn zin: Liverpool won de beker in het Millennium Stadium in Cardiff, en Manchester United heeft dus de kans de eerste winnaar in het nieuwe Wembley te worden.

Met de Cup Final terug in Wembley is een oude traditie hersteld. En met de wedstrijd tussen 'rood' en 'blauw' wordt een recente traditie verlengd: de vete tussen Ferguson en Mourinho. De Portugees heeft zijn spelers weliswaar opgeroepen kampioen Manchester United met applaus te ontvangen, maar die aanval van sportiviteit wordt overschaduwd door een reeks ordinaire ruzies tussen de twee trainers.

Mourinho: ''Met de nieuwe spelregels is het moeilijk voetballen. Het is verboden een strafschop tegen United te geven en verboden er een aan Chelsea te geven.'' Ferguson: ''De bond geeft Chelsea veel meer tijd om te herstellen dan andere clubs. Chelsea schijnt veel macht te hebben als het om dit soort zaken gaat.'' En: ''Ik vind dat Mourinho de rest van het seizoen zijn kop moet houden.''

Het bekvechten ging deze week onverminderd verder. ''Ik hoop dat het een eerlijke finale wordt. Aan ons zal dat niet liggen, wij gedragen ons nooit slecht,'' aldus een suggestieve Mourinho.

Tussendoor moesten de coaches deze week flink puzzelen met de opstelling. United moet het doen zonder Gary Neville en Louis Saha. De Fransman Saha mist voor de vierde keer een FA-Cupfinale door een blessure. Daar staat tegenover dat centrale verdediger Vidic weer is hersteld van een gebroken sleutelbeen.

Chelsea mist Michael Ballack, Ricardo Carvalho en Andrei Sjevtsjenko. Arjen Robben (die herstelt van een knieoperatie), Jon Obi Mikel en Ashley Cole zijn ook niet fit, maar kunnen wel op de bank plaatsnemen. Mourinho, nooit vies van een vleugje drama, verzuchtte dat hij reservekeeper Hilario misschien wel moet laten invallen als veldspeler.





© Het Parool, 19-05-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden