Update

Oud-tourwinnaar Fignon overleden

Laurent Fignon tijdens de Tour de France 1989. Foto AP

PARIJS - Laurent Fignon heeft op 50-jarige leeftijd de strijd tegen kanker verloren. De tweevoudig tourwinnaar overleed dinsdagmiddag in het Pitié-Salpêtrière-ziekenhuis van Parijs. Vorig jaar had Fignon in zijn boek 'We waren jong en zorgeloos' geopenbaard dat hij kanker had in zijn spijsverteringskanaal. De wielerwereld reageerde geschokt op het overlijden van Fignon.

Fignon won de Ronde van Frankrijk in 1983 en 1984 en werd in 1989 tweede op slechts acht seconden van de Amerikaan Greg Lemond, de kleinste marge tussen de nummers één en twee ooit in de Tour. Fignon droeg een studentikoos brilletje, hetgeen hem de bijnaam 'Le Professeur' opleverde. Dat uiterlijk was net zo karakteristiek als zijn humeur; de Fransman stond bekend om zijn nukkige trekjes. Nadat hij in 1989 op wonderbaarlijke wijze de Tour had verloren, spuugde en schopte hij woest naar de camera's die zijn reactie op de nederlaag wilden vastleggen.

Oud-collega Theo de Rooij vond Fignon een echte Fransman. ''Hij was nukkig en nors en niet zo toegankelijk. Maar wel iemand die van zijn vak hield. Hij heeft toentertijd geholpen Parijs-Nice te redden en werd daarna commentator voor de televisie.'' Fignon bleef dat werk doen, ook toen de kanker was uitgezaaid. ''Op het laatst was het tenenkrommend en was hij bijna niet te verstaan, maar uit respect voor zijn vechtlust mocht hij doorgaan'', herinnerde De Rooij zich. ''Dat was mooi.''

Johan Lammerts fungeerde tijdens die beroemde Tour van 1989 als knecht van Lemond en maakte de legendarische strijd tussen beide kemphanen van dichtbij mee. ''We moesten constant zorgen dat Lemond bij hem in het wiel kon blijven en hielden Fignon extra scherp in de gaten. We moesten verdedigend tegen hem rijden. Zeker in dat jaar waren ze echte rivalen. Dat gold toen ook bij het WK. Dat zijn mooie herinneringen'', aldus de oud-renner.

Ook Lammerts vond Fignon - zeker in het begin - wel wat stug. ''Er was toen weinig contact. Maar later kwam hij wat meer los tijdens de criteriums in Nederland. Hij was een aimabele persoon. Ik wist wel dat hij ziek was, maar je schrikt er toch wel van als iemand van jouw leeftijd zo jong overlijdt.''

Later, als koersdirecteur (eenmalig van Parijs-Nice) en presentator van een wielerprogramma op Eurosport toonde hij zich van een mildere kant. Vorig jaar maakte hij wereldkundig dat hij kanker had in het spijsverteringskanaal. Fignon lichtte later het ziektebeeld toe in het magazine Paris Match. ''Men heeft nog niet gevonden hoe de ziekte te bestrijden'', vertelde Fignon, die in zijn boek ook erkende amfetaminen en cortisonen te hebben gebruikt. ''Ik ben niet dood, maar ook niet op weg naar de genezing. Ik hoop dat de volgende behandeling zal werken. Ik heb geen zin om op 50-jarige leeftijd te sterven, maar wat kan ik doen als het onhoudbaar is? Ik ben niet bang voor de dood, maar ik heb er gewoon geen zin in.''

Zijn rivaal van 1989, Greg Lemond, sprak van een trieste dag: ''Fignon behoorde tot de grootheden binnen het wielrennen, die helaas veel te kampen heeft gehad met blessures. Hij was een heel, heel groot talent. Niet iedereen heeft dat ingezien. Hij was een unieke man.'' (ANP)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden