Oud-judoka Wim Ruska overleden (1940-2015)

Amsterdamse oud-judoka Wim Ruska is vandaag op 74-jarige leeftijd overleden. Ruska was al lange tijd ziek. In 2001 werd hij getroffen door een herseninfarct dat zijn spraakvermogen aantastte en hem ook lichamelijk beperkte.

Wim Ruska bij de Olympische Spelen in 1972Beeld anp

De in Amsterdam geboren Ruska werd in 1972 Olympisch kampioen in zowel de zwaarste als de open klasse. In 1967 en 1971 werd hij al wereldkampioen. Ook was Ruska vaak Nederlands kampioen. Op de top van zijn kunnen was Ruska een imposante atleet. Naast het judo deed hij ook aan worstelen.

In de schaduw
Ruska was een groot judokampioen, maar zijn loopbaan heeft altijd een beetje in de schaduw gestaan van de in 2010 overleden Anton Geesink. Geesink, olympisch kampioen van 1964, was wat plooibaarder in de omgang dan Ruska, die no-nonsense was.

Ook is Ruska kwalijk genomen dat hij zich in 1972 niet heeft teruggetrokken van de Olympische Spelen na een Palestijnse gijzelingsactie waarbij Israëlische sporters werden gedood. Ruska zelf zei dat zijn sport los stond van politiek.

Na de Spelen in München beëindigde Ruska zijn carrière. Hij werd uitsmijter op de Wallen en daarna begon hij een café in Wormerveer.

Biografie
Ruska heeft schrijver Peter Buwalda mede geïnspireerd voor zijn roman 'Bonita Avenue', waarin judo een voorname rol speelt. In 2011 verscheen een biografie Ruska, met als ondertitel 'Triomf en tragiek van een judokampioen'.

In 2013 werd de oud-judoka door de internationale judofederatie (IJF) in de Hall of Fame opgenomen. De tweevoudig olympisch kampioen (1972) werd tijdens een ceremonie voor aanvang van de WK in Rio de Janeiro gehuldigd, als tweede Nederlander na Anton Geesink in 2003.

'Grote bijdrage'
Willem Jan Stegeman, voorzitter van de Judo Bond Nederland: 'Met het overlijden van Willem Ruska verliest de judowereld één van zijn grootste iconen. Hij heeft in zijn carrière een onwaarschijnlijk grote bijdrage geleverd aan de judosport en aan de status van Nederland als judonatie. Onze gedachten gaan uit naar zijn naaste familie.'

Minister Edith Schippers van Sport noemt Ruska 'één van de grootste kampioenen die Nederland heeft gehad'. Na zijn twee gouden medailles op de Olympische Spelen en twee wereldtitels zette hij zich als coach jarenlang met succes in voor de judosport. 'Hij was een voorbeeld en grote inspiratie voor veel judoka's. Nederland verliest een groot sportman en ware judoheld.'

Anton Geesink en Wim Rsuka in 1966Beeld anp
Wim Ruska in 1964Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden