Oud-Ajacied pikt Franse zwerver op en brengt hem naar Ajax en McDonald's

Langs de Franse snelweg proberen te liften en opgepikt worden door een Nederlandse voetbalprof, het overkwam een zwerver en hij maakte twee waanzinnige dagen mee. Oud-Ajacied Gino van Kessel pikte een Franse dakloze op bij een tolpoortje in Zuid-Frankrijk en nam hem naar Nederland. 'Hij stond de hele dag te lachen en te stralen.'

Gino van Kessel (links) en de zwerverBeeld Instagram

Van Kessel besloot afgelopen maandag vanuit Zuid-Frankrijk, waar hij voetbalt bij Athlétic Club Arlès-Avignon, na de training naar Hilversum te reizen. Zijn vriendin Debbie stond in de finale van Holland's Next Top Model en de voetballer wil haar graag steunen die avond. Om 12 uur, direct na de training, stapt hij in zijn auto.

Bij het oprijden van de tolweg naar Lyon zag hij een man van ongeveer 30-35 jaar staan. 'Do you speak English?', vroeg de man die dakloos bleek te zijn. 'Hij wilde met me meerijden naar Lyon en ik wist dat het op mijn route lag. Dus ik dacht: ach joh, doe maar, waarom niet? Ik doe dat wel vaker.'

De 21-jarige Van Kessel, die twee jaar onder contract stond bij Ajax, en de Fransman blijken het al snel goed met elkaar te kunnen vinden. 'Hij vroeg me van alles', zegt de voetballer. 'Het was een best leuk gesprek. Uiteindelijk wilde hij weten wat ik deed en wat mijn bestemming was. Toen hij Nederland hoorde, zag ik dat hij nog enthousiaster werd. Pas na een half uur durfde hij te vragen of hij misschien mee mocht.'

Koud
De speler van Arlès-Avignon vroeg vervolgens tot vijf keer toe of de dakloze het wel zeker wist. 'In Zuid-Frankrijk is het buiten beter uit te houden, ik heb hem duidelijk gemaakt dat het in Nederland flink kouder kan zijn.' Het bracht de medereiziger niet op andere gedachten. Hij wilde graag naar Nederland, en vooral naar Amsterdam. 'Hij zei dat hij zich wel zou redden daar.'

Het bleek het begin van twee enerverende dagen voor de Franse mazzelaar. Van Kessel gaf hem een iPad zodat hij zijn familie kon vertellen waar hij heen ging. De zwerver zocht op aanraden van de oud-speler van Ajax op Facebook naar zijn zus. Het duo maakte een selfie en stuurde de foto naar de zus van de dakloze.

Onderweg stopten ze twee keer. In Frankrijk werden ze door de politie aangehouden wegens een snelheidsovertreding en in België maakten ze een pitsstop om hun magen te vullen. 'Hij wilde het liefst naar McDonald's, maar die kon ik niet vinden', zegt Van Kessel. 'Daarom is het een pizzeria geworden. Hij at als een malle en heeft mijn korstjes van de pizza ook allemaal opgegeten.'

Eenmaal in Nederland besefte Van Kessel dat de tijd begon te dringen, hij wilde tijd doorbrengen met zijn vriendin en zag geen tijd de dakloze nog in Amsterdam af te zetten. 'In het hotel in Hilversum, waar ik ook sliep, heb ik een extra kamer voor hem geboekt. Hij kon zijn oren niet geloven toen ik het zei. Terwijl hij zichzelf in de badkamer opfriste, heb ik zijn kleding naar beneden gebracht. De volgende ochtend was zijn kleding gewassen. Opnieuw was hij als een kind zo blij.'

Ontbijt
Van Kessel vond het in de vroege morgen niet verstandig om met zijn nieuwe vriend tussen de modellen te ontbijten en besloot met hem de dag in Amsterdam door te brengen. 'Hij wilde maar één ding: naar Amsterdam.' De eerste stop was een McDonald's in de stad. 'Hier hebben we ontbeten. Hij nuttigde in de vroege ochtend een compleet BigMac-menu en had daarna nog steeds honger. Toen heb ik nog een McChicken en vier hamburgers voor hem gehaald. De hamburgers stopte hij in zijn tas voor later die dag.'

Daarna kreeg de zwerver een rondleiding op het jeugdcomplex van Ajax en in de binnenstad van Amsterdam. 'Hij vond het geweldig! Ik had hem een paar joints beloofd, dus die hebben we in een coffeeshop voor hem gehaald. Eén stak hij direct op, de andere bewaarde hij.'

Vier hamburgers
Later in de middag moest er dan toch echt afscheid genomen worden. Van Kessel maakte een briefje met teksten hoe de dakloze de weg kon vragen in Amsterdam en schreef bovendien een korte handleiding hoe hij bij het Leger des Heils of het Centraal Station kon komen. Ook zijn nummer gaf hij aan de zwerver.

De zwerver kreeg nog snel wat geld toegestopt om eventueel terug naar Frankrijk te reizen. 'Ik vroeg hem nog wat hij daarmee ging doen. Hij wilde drugs gaan kopen. 'Denk nou toch even na joh!', zei ik. Maar hij moet het zelf weten. Hij vond dat hij met die vier hamburgers nog genoeg eten had.

Sinds het afscheid heeft Van Kessel, die de volgende keer zonder twijfelen weer een lifter mee zou nemen, niets meer gehoord van zijn nieuwste 'vriend'. 'Misschien zit hij nog wel in Amsterdam te genieten van het goede leven, wie zal het zeggen?'

Eten in BelgiëBeeld Instagram
Boete na de snelheidsovertredingBeeld Instagram
Rondleiding bij AjaxBeeld Instagram
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden