Optimisme over bosbranden

SAN DIEGO - In de Amerikaanse weststaat Californië woedt nog steeds een groot aantal branden, maar de autoriteiten verwachten het vuur beter te kunnen bestrijden nu woensdagavond (plaatselijke tijd) de harde oostenwind is gaan liggen.De schroeiende Santa Ana-winden die sinds zondagavond met uitschieters tot 150 kilometer per uur over het land raasden, zijn gaan liggen. Er waait nu een bries vanaf zee waardoor de bijna 8900 brandweerlieden de kans krijgen om in het offensief te gaan.

Van de 22 natuurbranden die woeden in het zuiden van Californië zijn er inmiddels zeven onder controle. Het gaat onder meer om de grote branden bij de metropool Los Angeles. Dit geldt echter niet voor de branden rond San Diego, het zwaarst getroffen district.

Burgemeester Jerry Sanders van San Diego is optimistisch. Hij zei tegen de Los Angeles Times dat ''het ergste achter ons ligt''. Er vielen vijf doden en 76 mensen raakten gewond. Er zijn 1436 huizen verwoest, aldus gouverneur Arnold Schwarzenegger. Nog 25.000 gebouwen worden bedreigd.

Het inferno heeft meer dan 1700 vierkante kilometer land in de as gelegd ofwel tien keer de omvang van de hoofdstad Washington. De schade rond San Diego bedraagt volgens de autoriteiten alleen al een miljard dollar. Bijna een miljoen mensen zijn gevlucht.

De politie in San Bernardino heeft een vermeende brandstichter doodgeschoten. Het gaat om een 27-jarige dakloze uit de staat Arizona. In Hesperia arresteerde de politie een 48-jarige man. Een automobilist verklaarde te hebben gezien dat de man langs de weg brand stichtte.

Onderzoekers gaan er vanuit dat zeker twee grote branden zijn aangestoken. De autoriteiten hebben een beloning uitgeloofd voor tips die leiden tot de arrestatie van brandstichters. De politie zet intussen meer personeel in om plunderingen te voorkomen. (ANP)

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden