Oprichters Boom Chicago maken escape room 'die alle andere overtreft'

Na twintig jaar succesvolle comedyshows hebben de oprichters van Boom Chicago een nieuw project: een escape room in de Utrechtsedwarsstraat die alle andere moet overtreffen.

Acteurs van de escape room in een zogenaamde schuilkelderBeeld Jean-Pierre Jans, www.jeanpierrejans.nl

Natuurlijk zijn de comedians van Boom Chicago geen echte theatermakers. Wat dacht u zelf, dat Amerikaanse komieken in Amsterdam, of all places, een comedytheater zouden oprichten? Natuurlijk niet: Boom Chicago was altijd een dekmantel voor een supergeheime wetenschappelijke organisatie, die drie jaar geleden tijdreizen heeft ontdekt en de wereld voor tal van rampen heeft behoed, zoals de ontvoering van Steve Jobs in 1998 - 'dat konden we niet laten gebeuren'.

Dat is althans het verhaal dat Boom Chicago-oprichter Andrew Moskos (46) vertelt aan deelnemers van Boom Chicago's nieuwste onderneming: een escape room, waarin deelnemers met puzzelen, logisch nadenken en samenwerken een missie moeten volbrengen.

Dergelijke escape rooms zijn een absolute rage voor vriendengroepen en bedrijfsuitjes. Alleen in Amsterdam zijn er in korte tijd al zes gebouwd. Reiswebsite Tripadvisor, die de populairste attracties per stad rangschikt, moest zijn algoritmes aanpassen, omdat in veel steden escape rooms het populairst bleken te ­zijn, boven gerenommeerde musea en historische plaatsen.

Alles in huis
De attractie in een anonieme garage in de Utrechtsedwarsstraat moet de toon zetten voor de internationale escape room-beweging, vertelt Moskos. 'Ik heb zo'n dertig tot veertig escape rooms bezocht, over de hele wereld. Toen realiseerde ik me dat we bij Boom Chicago alles in huis hebben om er zelf een te maken: acteurs, muzikanten, schrijvers en technici. De meeste escape rooms zijn lowtech, maar wij hebben een eigen softwaresysteem laten bouwen.'

Daarvan ziet de deelnemer niets: alle kabels, zekeringen en schakels zijn weggestopt achter valse muren. Na een 'tijdreis' ziet die deelnemer een prachtig ingerichte kamer in een grachtenpand. Het jaar is 1943. Over een kwartiertje zullen Duitse soldaten een inval doen. Zonder te veel te verklappen: de speler voert een opdracht uit voor het verzet aan de hand van moeilijke en makkelijke puzzels. Het werk kan het verloop van de oorlog beïnvloeden. Het laatste wat we willen is immers dat Amsterdam in het Derde Rijk zou liggen - al was de Noord/Zuidlijn volgers de bedenkers van de escape room dan tenminste wel afgebouwd.

Satirische elementen
De ontwikkeling van het concept kostte Moskos en zijn zakenpartner Pep Rosenfeld, met wie hij in 1993 ook Boom Chicago oprichtte, ongeveer een jaar. 'Vooral de laatste drie maanden waren hectisch. Het is te vergelijken met het schrijven en bedenken van een nieuwe show.'

De escape room bevat onmiskenbaar satirische elementen van de populaire comedyshows in het theater op het Leidseplein. Acteurs leiden de spelers op afstand door de opdrachten heen, al valt de score hoger uit als er minder aanwijzingen nodig zijn. Met het zakelijk instinct van de Amerikanen die in 1993 in Amsterdam neerstreken en het succesvolle Boom Chicago oprichtten, is nog steeds niets mis: ze ontwierpen de opdrachten zo dat meerdere groepen tegelijk kunnen spelen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden