Plus

Op de tribune leek Heitinga een geblesseerde sterspeler

Dagelijks publiceert Het Parool een column over Ajax. Vandaag: Janneke van der Horst over John Heitinga.

Janneke van der HorstBeeld .

Je zou het bijna vergeten door die Kenneth Vermeer- opblaaspop, maar zondag ging het natuurlijk eigenlijk helemaal niet om dat soort debiele randzaken. Of dat had het in elk geval niet moeten gaan. Zondag ging om het afscheid van John Heitinga. En zijn prachtige statistieken. Wisten jullie bijvoorbeeld dat Ajax met Heitinga op de tribune nog nooit van Feyenoord heeft verloren?

Toch, ondanks dit soort flauwe geintjes, staat Heitinga nog steeds overeind. Nog nooit heb ik iemand zo waardig zien afgaan als John Heitinga.

Dat zouden terugkerende voetballers goed moeten bestuderen. Want de terugkeer van Heitinga was grootser dan die van Davids, Van Bronckhorst en Mathijsen. Zelfs dan die van Van Bommel. Het geheime recept hiervoor lijkt: zo min mogelijk spelen. En tegelijkertijd zo veel mogelijk clubliefde uitstralen.

Als Heitinga op de tribune zat, leek hij een geblesseerde sterspeler. Niet een uitgebluste. Zijn postuur had hij daarbij mee: hij draagt een pak van Oger beter dan de jonge jongens uit zijn team. Hij deelde ontspannen handjes en glimlachen uit. Als hij warmliep, leek hij dat vooral te doen als verzetje voor het publiek, en het publiek kon altijd wel een verzetje gebruiken.

Op een trainingsfoto zag je hem regelmatig met de arm om de schouder van een jonge ploeggenoot. Wat hij vervolgens tegen die jongens zei, is niet belangrijk. Want het lijkt er in de voetbalwereld op dat het niet zozeer uitmaakt wat iemand zegt, maar wie het zegt. Als een oud-international een jonge speler adviseert: "Je moet blijven knokken," dan is dat geen cliché maar een mantra.

Zijn vertrek kwam niet plotseling. Vorige week las hij voor op een crèche in Naarden uit het boek We hebben er een geitje bij. Toen was het duidelijk.

Heitinga bracht een stukje Ajax mee uit een tijd die voorbij is. Sneijder. Van der Vaart. Zlatan. En alleen daarom was hij zijn salaris meer dan waard. Je hoort nu weleens jongetjes op straat zeggen: "Oké, jij bent Suárez, jij Ronaldo, mag ik please de Heitinga-rol binnen ons team?"

j.vanderhorst@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden