Ooit was de Kalverstraat heel erg deftig

Veel Amsterdammers mijden de Kalverstraat om de hordes toeristen en platgetrapte patatzakjes. Zonde, vond journalist Cristel Sunter (31) en ze ontwikkelde een app met geschiedenis- en cultuurverhalen over straat, verteld door onder anderen Geert Mak. 'Vroeger was de Kalverstraat een place to be'.

DE Kalverstraat in 1893, 'the place to be'Beeld Jacob Olie / Stadsarchief Amsterdam

In de drukste winkelstraat van Nederland kwam Cristel Sunter, journalist bij omroep Human, net als veel leeftijdsgenoten vroeger liever niet. Nadat ze meewerkte aan locatieapps in Londen en werkervaring opdeed bij historisch tijdschrift Ons Amsterdam, ging ze zich toch in de straat verdiepen. Sunter: 'Al in 1363 wordt de Kalverstraat voor het eerst genoemd. Je kunt eigenlijk de hele geschiedenis van Amsterdam vertellen aan de hand van deze straat.'

Ajax en Mondriaan
Sunter kwam eindeloos veel leuke feitjes tegen. 'Wist je bijvoorbeeld dat Ajax in 1900 in de Kalverstraat is opgericht, dat de eerste particuliere kerstboom in de Kalverstraat stond en dat Piet Mondriaan er zijn eerste schilderijen schilderde?'

De journaliste leerde ook dat de Kalverstraat de duurste straat is in het Monopoly-spel omdat het Perry & Co (nu Perry Sport) het spel in Nederland introduceerde. Alle straatnamen die ze kozen, waren straten waar een filiaal of kantoor van Perry inzat, of waar Monopoly zou worden verkocht. Het filiaal in de Kalverstraat was het hoofdkantoor. 'Vroeger was Perry & Co een vrijetijdswinkel. Vrije tijd was natuurlijk iets deftigs, de meeste mensen hadden het niet.'

Intellectuelen
Perry en Co was niet het enige wat chic was aan de Kalverstraat. Het was jarenlang de plek waar de elite kwam en de laatste Parijse mode te vinden was. Sunter: 'In het kort gaat de geschiedenis zo: eerst was de straat een markt voor koeien en ossen. Daarna een tijd lang een bedevaartsoort. In de 18e eeuw kwamen beurshandelaren er samen in de vele koffiehuizen en was het 's avonds een hoerenbuurt.

Een eeuw later was de Kalverstraat het culturele centrum van Amsterdam, waar intellectuelen als de dichter Willem Kloos flaneerden langs de vele boekhandels en met elkaar dronken in cafés. Begin 20ste eeuw werd de Kalverstraat een echte winkelstraat, maar dan vooral voor de chic. De vele winkelpaleizen, waaronder Gerzon en de Bonneterie, maakten het een straat waar je als gewone burger nauwelijks kwam. Dat veranderde uiteindelijk toen jongeren meer geld kregen en als een serieuze doelgroep werden gezien.'

Sunter denkt dat ze meer apps gaat maken. 'Het is leuk om eens anders naar plekken te kijken waar je normaal gedachteloos langsfietst. Misschien gaat het volgende keer over andere straten of gebouwen, maar over de Kalverstraat kan ik ook nog tien apps maken.' Ze hoopt dat door haar app de Amsterdammer weer terugkeert in de Kalverstraat. 'Al is het maar voor even.'


Lees vandaag (28-11) in Het Parool alles over de Kalverstraat in de Kalverstraatspecial van PS.

Cristel Sunter.Beeld Anneke Hymnen
Beeld Het Parool
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden