Plus

Oogsttijd breekt aan voor Ajax: 'Maar we hebben nog niks'

Ze behoorden zaterdagavond tegen Excelsior tot de beste spelers op het veld: Daley Blind en Klaas-Jan Huntelaar. De routiniers laten hun licht schijnen over dit team en de laatste obstakels op weg naar de prijzen.

Huntelaar viert de 1-0 nadat hij met een subtiele beweging van zijn rechtervoet Excelsiordoelman Jurgen Mattheij kansloos heeft gelaten Beeld VI Images

Het is bizar en mooi tegelijk, concludeert Daley Blind na de eenvoudige 6-2 zege op Excelsior. Hij krijgt tot het einde van dit seizoen nog maximaal elf wedstrijden voor zijn kiezen en daarin staan vier prijzen op het spel. "We moeten iets tastbaars overhouden aan dit jaar. Voor complimenten alleen doen we het niet."

De verdediger van Ajax somt ze even snel op: vier competitiewedstrijden waarin het kampioenschap kan worden behaald. De bekerfinale tegen Willem II op 5 mei.

Nog maximaal vier duels tot en met de finale van de Champions League, waarin Ajax dinsdag in de return van de kwartfinales aantreedt tegen Juventus. En dan op 6 en 9 juni speelt hij met het Nederlands elftal nog in de halve finale en wellicht de finale van de Nations League.

Nog niets in handen
Blind (29) kan een glimlach nauwelijks onderdrukken. Hij weet waar Ajax vandaan komt, hoewel hij het dramatische vorige seizoen niet heeft meegemaakt. Vooral in de Champions League maakt de huidige selectie indruk, in binnen- en buitenland. "En dan te bedenken dat we in juli en augustus nog drie voorronden moesten overleven om aan het toernooi mee te kunnen doen. In voorgaande jaren was dat vaak al een brug te ver."

Maar we hebben nog niks. Het is een zinnetje dat telkens terugkeert in de commentaren van de Ajacieden. Mooi voetbal, veel talent, hechte groep, lust voor het oog: het regent complimenten, maar Blind realiseert zich dat dat de ploeg nog niets in handen geeft. Als de wielrenner die zich in de laatste kilometers voor de meet in een kleine kopgroep bevindt, die weet dat de aankomst in zijn voordeel is en die voelt dat hij de goede benen heeft. Maar hij moet het nog wel afmaken.

Om de boel scherp te houden en waar nodig het vuurtje op te poken wordt Klaas-Jan Huntelaar soms naar voren geschoven. Zoals tegen Excelsior. Kijk hem rennen met zijn 35 jaar, snel de bal uit het doel halend na een doelpunt en terug sprintend naar zijn eigen helft. Als een pupil op zaterdagochtend. "Je wilt op zo'n avond niet onderbroken worden. Doorgaan. Scoren."

Hij trekt en sleurt in de voorhoede en geeft zijn eigen elftal geen kans om in te dutten. Als Huntelaar jaagt, moet de rest mee. De spits maakt er zelf drie. Het is zijn voornaamste taak. "Als ik speel, zegt de trainer: zwengel het aan, zet de boel op scherp en ik wil goals zien."

Een heerlijke ploeg om in te voetballen, zegt Huntelaar over Ajax. Een heerlijke ploeg om naar te kijken ook. Want Huntelaar zit meestal langs de kant. "Dat is moeilijk, want je hebt geen invloed, geen controle."

Hij vindt dit Ajax vergelijkbaar met de beste ploegen waarin hij heeft gevoetbald. "Het Nederlands elftal was tussen 2010 en 2012 echt heel sterk. Dat was misschien wel het beste team waarvan ik deel heb uitgemaakt. Maar die selectie was rijp, voltooid. Het huidige Ajax is ook erg goed, maar is nog in de groei."

Collectief gesmeed
Spelers met of zonder Ajax-dna, ervaren aankopen of eigen jeugd: trainer Erik ten Hag en zijn staf hebben er een collectief van gesmeed. Blind: "Iedereen staat achter de speelwijze en gelooft erin. Naarmate je meer wedstrijden wint, ook de heel zware, groeit dat geloof. We hebben al veel gespeeld dit seizoen, maar als je plezier hebt, voel je geen vermoeidheid. Of je drukt die weg."

Het motto van Ajax: iedereen valt aan, iedereen verdedigt. Kijk hoe gretig centrale verdediger Daley Blind in de tweede helft ver op de helft van Excelsior de bal verovert en in de drukte het overzicht bewaart. Hij vindt Dusan Tadic, die Huntelaar strak aanspeelt, waarna de spits de bal in de korte hoek ramt: 5-1.

Dusan Tadic van Ajax heeft de 4-1 gescoord en wordt gefeliciteerd door Klaas Jan Huntelaar en Daley Blind. Beeld Olaf Kraak - ANP

Ajax maakt daarna nog één doelpunt. Kasper Dolberg vervangt Huntelaar en trakteert het publiek op een hoogstandje. Hij toont de klasse die hij de laatste twee seizoenen vaak zo goed verborgen heeft gehouden. De Deen controleert een vrije trap op zijn borst en schiet de bal ineens uit de lucht in de loop kiezelhard met links in de bovenhoek.

Toch lijkt Huntelaar in de pikorde nu boven Dolberg te staan. "De trainer kiest per wedstrijd wat hij het beste vindt," zegt de oudste van de twee spitsen. "Kasper is nog jong, heeft een mooie toekomst voor zich. Hij moet zich focussen op elke dag het beste uit zichzelf halen. Grenzen verleggen."

Durf en lef tonen
Morgen tegen Juventus zal Dusan Tadic vermoedelijk weer in de punt van de aanval spelen. Ajax is niet kansloos in Turijn om de halve finales te bereiken. Huntelaar: "Bayern München, Real Madrid, thuis tegen Juventus: we zijn in geen enkele wedstrijd de mindere geweest."

Blind: "We creëren overal onze kansen en maken onze goals. Dat gevoel moeten we meenemen. Doen wat we altijd doen: durf en lef tonen. En dan moet het een beetje meezitten: het wedstrijdverloop, het scoreverloop. Net als uit tegen Real Madrid."

Het lijkt er wel op dat Ajax weer wat stabieler is geworden. De vorm van kort vóór de winterstop was na het reces even weg - een grillige periode met veel puntenverlies. Nu de oogsttijd aanbreekt, zit er weer schwung in het elftal. Blind: "Maar we hebben nog niks."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden