Plus

Onverzettelijke De Ligt is hét gezicht van de revival van Ajax

Ajax vertoeft, een week voor de winterstop, fier tussen de Europese grootmachten. De ploeg, die overwintert in de Champions League, bulkt van het spelplezier, het talent en het kapitaal.

Matthijs de Ligt werd op 24 mei 2017 de jongste voetballer ooit (17 jaar en 285 dagen) die een Europese finale speelde. Beeld Getty Images

Hij is de belichaming van de sportieve weder­opstanding van Ajax: Matthijs de Ligt (19) uit Abcoude. Maandag werd hij uitgeroepen tot Golden Boy, een prijs die jaarlijks wordt uit­gereikt door de Italiaanse krant Tuttosport.

Volgens toonaangevende sportjournalisten uit meerdere landen is De Ligt het grootste voetbaltalent in Europa.

Zijn naam komt in een mooi rijtje. Kylian Mbappé van Paris Saint-Germain was de laatste winnaar van de prijs, die sinds 2003 steevast in handen kwam van een aanvaller of een middenvelder. Na Ajacied Rafael van der Vaart, de eerste Golden Boy, streken onder anderen Wayne Rooney, Lionel Messi en Paul Pogba met de eer.

Verdediger De Ligt maakt al twee jaar grote ­indruk met zijn prestaties en zijn presentatie. Hij was op 24 mei 2017 de jongste voetballer ooit (17 jaar en 285 dagen) die een Europese finale speelde.

Ajax verloor die eindstrijd van de Eu­ropa League weliswaar met 2-0 van Manchester United, maar de club werd na jaren van spor­tieve armoede eindelijk weer voor vol aangezien en geroemd: Ajax was jong, talentvol, zelfbewust en avontuurlijk.

Belangrijke pion
Onverstoorbaar is De Ligt op weg naar de top. Met zijn imposante postuur en evenwichtige karak­ter gaat hij voor niets of niemand opzij. Hij is inmiddels aanvoerder van Ajax en ook een belangrijke speler in het Nederlands elftal.

Beide teams vierden de afgelopen tijd successen. Oranje versloeg Frankrijk en Duitsland in de Nations League en werd winnaar van zijn poule. Ajax bereikte voor het eerst in 13 jaar de achtste finales van de Champions League.

Fascinerend waren vooral de gevechten met Bayern München, waarin de Amsterdammers gelijke tred hielden (1-1 en 3-3) met de Duitse topclub. Twaalf Europese duels op rij is Ajax ongeslagen.

De selectie van trainer Erik ten Hag is een mooie mix, met de technische superioriteit van Hakim Ziyech en Dusan Tadic, het Ajax-dna van Daley Blind, aangelengd met een vleugje Zuid-Amerikaanse en Afrikaanse passie en de rela­tieve onbevangenheid van Frenkie de Jong uit Arkel, Noussair Mazraoui uit Leiderdorp en Donny van de Beek uit Nijkerkerveen.

Ze worden bewierookt en begeerd, al die talenten. Hun waarde wordt geschat op een paar honderd miljoen euro.

De onverzettelijke De Ligt is hét gezicht van de revival van Ajax. De waardering in de vorm van een persoonlijke prijs komt hem toe, al zal hij die prijs met liefde inruilen voor een prijs met zijn club. Want behalve een granieten verdediger en een welbespraakte aanvoerder is De Ligt óók supporter van Ajax.

Lees ook: Ajax in de achtste finales tegen Real Madrid

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden