'Ongewone en onbekende plekken op het Grachtenfestival'

Vrijdag begint de zeventiende editie van Het Grachtenfestival. 'Je kunt hier heel klein beginnen als je goed bent, en dan groeit het podium met je mee,' zegt de nieuwe directeur, Mirjam Barendregt.

Mirjam BarendregtBeeld Sanne Zurné

Ondersteboven, dat is het thema van het Grachtenfestival Amsterdam dit jaar. Het evenement dat mensen op een bijzondere manier laat kennismaken met klassieke muziek, wordt gehouden op daken en andere hoogtes, maar ook onder de grond in een metrostation en een fietstunnel. 'En de muziek is zo mooi dat de bezoekers er ondersteboven van zullen zijn,' zegt de nieuwe directeur, Mirjam Barendregt.

Zij werkt sinds 1 april mee aan de organisatie. 'Ik zag de vacature en dacht gelijk: dit is mijn baan. Een leuke samenwerking met veel verschillende mensen voor een prachtig festival in een superstad.'

Dit jaar is Amsterdam World Jazz City, dus staat er meer jazz dan anders op het programma. 'Jazz en klassiek gaan goed samen en de kruisbestuiving levert mooie resultaten op. In de 'Smoeshaan Sessies' gaan musici samen jammen.'

De ongewone locaties zijn over de binnenstad verspreid. 'Echt bijzondere plekken zijn de nog gesloten fietstunnel van het Centraal Station, metrostation Vijzelgracht en een brughuisjes op de Amstelkade,' zegt Barendregt. 'Zelfs mensen die Amsterdam goed kennen, zien andere locaties dan normaal, zoals het logegebouw van de vrijmetselarij, dat eigenlijk alleen voor leden toegankelijk is, maar ook particuliere woningen in de grachtengordel.'

Route
Bezoekers kunnen de Grachtenfestival-app downloaden om hun route uit te stippelen. 'Je kunt op genre filteren, en dan is het puzzelen hoe je al jouw favoriete concerten in één dag kunnen proppen.'

Ongeveer een kwart van alle ruim 250 concerten is gratis toegankelijk. Dat zijn vooral opvoeringen op de grachten, de dek- en ruimschuiten en pontons, en natuurlijk in parken en op pleinen.

Vorig jaar brak Het Grachtenfestival een record met ongeveer 63.000 bezoekers, maar nu is het festival kleiner. Barendregt: 'Dat was een speciaal jaar met extra programmering, omdat de grachten vierhonderd jaar bestonden. We worden niet groter dan we nu zijn. Anders wordt het te veel en weten mensen niet meer waar ze heen moeten.'

De afwisseling van een heel kleine, intieme setting als het brughuisje met grotere openluchtevenementen is heel belangrijk volgens Barendregt. 'We richten ons op de liefhebbers, maar ook op toeristen die toevallig langslopen.'

Talent
Waar het festival vooral om draait, is nieuw talent. Barendregt is erg enthousiast over een project met jongeren onder de achttien van de Sweelinck Academie. 'Talent is bij ons tussen tien en begin dertig jaar, van piepjong tot doorbrekend. Je kunt hier heel klein beginnen, als je maar goed bent, en dan groeit het podium met je mee.' Als voorbeeld noemt ze harpist Remy van Kesteren. Hij won vorig jaar de GrachtenfestivalPrijs en is nu artist in residence.

In de serie 'Meesterlijk!' worden ervaren oude meesters aan jonge musici gekoppeld. 'We brengen bijvoorbeeld pianist Willem Brons, die in de zeventig is, met een jong talent samen, als eenmalig, uniek concert-duo,' zegt Barendregt.

Niet te missen is volgens haar de serie Toekomstmuziek: jazz op het water met Sanne Huijbrechts en Maarten Hogenhuis. Of het São Paulo jongeren symfonieorkest, dat voor het eerst in Nederland is met 108 jonge muzikanten, bijna allemaal uit sloppenwijken.

Volgende week donderdag is er een sloepentocht langs drie klassieke verrassingsconcerten. De dag erna is er een 'Classical Music Rave' in Undercurrent in Noord, waar je de hele nacht los kunt gaan op klassieke klanken van dj's en livemuziek.

Onder de titel Junior Grachtenfestival is er een uitgebreid programma voor kinderen tot twaalf jaar. Zo is er in West, Noord en Oost een kinderopera, Koninginnesoep.

Raadslid
Vóór het Grachtenfestival Amsterdam werkte Barendregt in de zakelijke dienstverlening. Ook was ze bijna twintig jaar politiek actief, waarvan twaalf jaar als raadslid voor D66.'Bij het organiseren van een festival heb je ook veel te maken met de gemeente, zowel ambtelijk als bestuurlijk. In mijn vrije tijd ben ik actief in de cultuursector. Zo ben ik voorzitter van een landelijk kunstenaarsgenootschap en mede-initiatiefnemer van Amersfoort Fotostad. Bij Grachtenfestival Amsterdam komt alles samen.'

Barendregt heeft veel plannen met het evenement. 'Ik hoop het nog meer met de geschiedenis van Amsterdam en andere disciplines te verbinden. Dit jaar vertonen we een documentaire, Jazz for a summer's day, in Eye. Volgende edities wil ik zoiets vaker organiseren, en combinaties maken van klassiek of jazz met poëzie, fotografie en film.'

De nieuwe wethouder van Cultuur, Kajsa Ollongren, opent het festival vrijdag. Het openingsconcert is op een ponton in de Singelgracht tegenover Theater Bellevue en geeft een voorproefje van wat tijdens het festival te horen en te zien is. Barendregt: 'Een soort palet van alle concerten.'

Het Grachtenfestival vindt plaats van 15 t/m 24 augustus

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden