Onduidelijkheid over lot Al Qaida-leider in Libië

Terreurbeweging al-Mourabitoun ontkent dat haar leider Mokhtar Belmokhtar door een Amerikaanse luchtaanval is omgekomen. In een verklaring stelt de organisatie dat het nieuws van de dood van Khaled Abou El Abbas (een van de bijnamen van de strijder) niet klopt.

Amerikaanse gevechtsvliegtuigen Beeld reuters

Het Amerikaanse ministerie van Defensie zei maandag nog goede hoop te hebben dat de Algerijnse terroristenleider zaterdagnacht bij een luchtaanval in Libië was gedood. 'Het ziet ernaar uit dat de aanval een succes was', zei een woordvoerder van het Pentagon maandag. Een officiële doodverklaring bleef echter nog uit.

De Verenigde Staten hadden in Libië een 'anti-terreuroperatie' uitgevoerd met behulp van gevechtsvliegtuigen. Daarbij zou volgens het Amerikaanse leger Belmokhtar om het leven zijn gekomen. Belmokhtar zou het doelwit van de aanval zijn geweest.

Gijzeling
De terroristenleider staat bekend als zeer gevaarlijk en werd in 2013 al aangeklaagd door de VS, vanwege zijn banden met Al Qaida. Hij is volgens de VS verantwoordelijk voor de gijzeling van een grote groep mensen in een gascomplex in Algerije, waarbij in 2013 tientallen mensen om het leven kwamen. Onder hen waren drie Amerikanen. Ook zat hij achter een bomaanslag op een bar in Mali, waarbij ook een Belg omkwam.

Vier jaar na de val van Muammar al-Kadhafi is Libië ten prooi gevallen aan chaos, met twee rivaliserende regeringen en talrijke gewapende milities. Het machtsvacuüm zet ook de deur open voor jihadisten: zowel Islamitische Staat (IS) als Al Qaida zijn in het land actief.

Lees ook het profiel van Belmokhtar: 'Zijn entourage noemt hem 'de prins', anderen refereren aan hem als 'Eenoog', omdat hij een oog heeft verloren door een granaatscherf. Belmokhtar wordt ook de 'Marlboro Man' genoemd vanwege de sigarettensmokkel waarmee hij zijn jihad financiert, en 'de Ongrijpbare' omdat hij vaak is dood verklaard, maar altijd weer bleek te zijn ontsnapt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden