'Ondanks een kloteachtergrond kun je er toch komen'

Negen procent van de jongeren in de stad is 'onzichtbaar'. Ze zitten zonder werk, gaan niet naar school en krijgen geen uitkering. Amsterdam startte onlangs een experiment om de jeugdwerkloosheid onder deze jongeren terug te dringen. Zoals Kyle van der Werff (24), die op straat rondhing. Nu heeft hij werk.

Sinds een jaar werkt Kyle van der Werff als keukenmedewerker bij Burger King en daarnaast volgt hij een opleiding tot keukenmanager.Beeld Roï Shiratski

Zeven jaar was Kyle van der Werff 'onzichtbaar'. Hij hing op straat, ging niet naar school en had geen werk. Sinds een jaar werkt hij als keukenmedewerker bij Burger King en daarnaast volgt hij een opleiding tot keukenmanager. 'Ik had een 8,5 voor Nederlands spreken en een 9 voor gesprek voeren!' zegt hij tegen zijn coach, Biba de Jongh van Streetpro. Hij grijnst en ontbloot een gouden tand. Een stervormige tatoeage siert zijn jukbeen.

Op straat hing hij rokend en drinkend rond met verkeerde vrienden, terwijl hij 'op allerlei manieren' probeerde rond te komen. Ook op illegale manieren? 'Daar wil ik het niet over hebben,' zegt hij. 'Maar ik heb veel dingen gedaan waar ik niet trots op ben.'

Streetpro
Amsterdam startte onlangs een experiment om de jeugdwerkloosheid onder onzichtbare jongeren terug te dringen. Dit zijn jongeren die niet werken, niet naar school gaan en geen uitkering krijgen. De gemeente koppelt hen aan een organisatie zoals Streetpro, die helpt bij het vinden van werk en de jongeren tijdens het gehele project bijstaat.

Toen Van der Werff drie was, emigreerde hij vanuit Suriname naar Nederland. Hij groeide op in Zuidoost. Thuis hadden ze het niet breed. Zijn alleenstaande moeder moest hard werken om rond te komen. Van der Werff maakte wel zijn vmbo af, maar werd meermaals afgewezen voor een muziekopleiding en vond vervolgens geen werk. Dat lag volgens hem aan het feit dat hij geen vervolgopleiding had en vanwege zijn tatoeages. Op zijn 23ste kwam er een omslagpunt, toen zijn moeder zorg nodig had. 'Mijn moeder had jarenlang voor mij gezorgd, nu was het mijn beurt om er voor haar te zijn.' Hij werd door de gemeente doorverwezen naar Streetpro.

Hij werd meteen meegenomen op een trainingskamp van een week op een boerderij, zonder elektriciteit en zonder douche. Daar moest hij op zoek naar zichzelf. 'In het begin dacht ik: waarom doe ik dit? Maar daar leerde ik de positieve kanten van mezelf te zien. De coaches hielpen me te bedenken wat ik echt wil.'

'Kloteachtergrond'
Vervolgens koppelde Streetpro Kyle aan Burger King. Daar wilden ze hem een kans geven, ondanks zijn verleden en zijn uiterlijk. In het begin ging het stroef en er werden een aantal stevige gesprekken gevoerd. Inmiddels zijn ze erg tevreden over hem.

Van der Werff wil niet zijn hele leven in het fastfoodrestaurant werken. Uiteindelijk wil hij een opleiding volgen om jongeren met een vergelijkbare moeilijke jeugd te helpen. 'Ik wil anderen laten zien dat je er ondanks een kloteachtergrond toch kunt komen.'

Onzichtbare jongeren

In Amsterdam zijn bijna twaalfduizend jongeren tussen de 18 en de 27 jaar 'onzichtbaar'. Zij gaan niet naar school, hebben geen werk en ontvangen geen uitkering. Minister Asscher wil dat deze jongeren worden begeleid om werk of een studie te vinden.
In Nieuw-West worden jongeren al langer actief benaderd, bijvoorbeeld door aan te bellen bij hun woning of ze op openbare plekken aan te spreken. Nu is dit programma uitgerold in de hele stad. Sinds de aanvang zijn ruim vijfhonderd jongeren aan werk gekomen.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden