Plus

Om vroeg te pieken wil Ajax niemand meer laten gaan

Ajax wil de kern van de selectie bij elkaar houden. De boodschap die de directie en hoofdtrainer Erik ten Hag afgeven, is helder: de poort zit dicht voor spelers die willen vertrekken.

De poort bij Ajax zit dichtBeeld ANP

De transfer van Justin Kluivert naar AS Roma is nog niet officieel bekrachtigd, maar ga er maar vanuit dat de aanvaller voor een miljoen of 18 naar Italië verkast. Ook Hakim Ziyech mag, als er een goede club komt die de juiste prijs wil betalen, het nest verlaten.

Maar Matthijs de Ligt? Frenkie de Jong? David Neres? Kasper Dolberg? Ajax wil ze koste wat kost dit seizoen in Amsterdam houden.

"Daar vechten we voor," zegt Erik ten Hag na de veldtraining van woensdagochtend. Met een aantal spelers heeft de trainer persoonlijk gesproken over hun toekomst, over de toekomst van Ajax, over het afgelopen half jaar en over het nieuwe seizoen.

"Ze spelen nog graag voor Ajax. Al kun je de gekte van de markt niet voorspellen. Maar voor mij is het realistisch dat er na Kluivert, en wellicht ook Ziyech, niemand meer vertrekt. We willen de selectie zelfs verder versterken, het liefst met één speler in elke linie."

Dusan Tadic
De komst van nieuwe spelers kan voetballers als De Ligt, De Jong, Neres en Dolberg overtuigen bij Ajax te blijven. Het sportieve perspectief telt zeker mee in hun overwegingen. Directeur voetbalzaken Marc Overmars is druk bezig de 29-­jarige Servische spelverdeler Dusan Tadic van Southampton - hij is actief op het WK - vast te leggen.

Een transfer die in de buurt komt van de duurste investering die Ajax ooit deed in een voetballer: Miralem Sulejmani (ruim 16 miljoen euro). Met de overgang van centrale verdediger Lisandro Magallán (25) van het Argentijnse ­Boca Juniors wil het intussen niet vlotten, hoewel de speler al medisch is gekeurd door Ajax en persoonlijk akkoord is met een 5-jarig contract. Ten Hag: "We hebben alternatieven achter de hand, maar we geven het nog wat tijd. We willen Magallán graag hebben."

Hoon en kritiek
Klare taal van de coach, die ook zegt Ziyech graag te behouden en hem zeker op te stellen tegen Sturm Graz in de voorronde van de Cham­pions League, als de Marokkaanse international tegen die tijd (25 juli en 2 augustus) nog geen transfer heeft gemaakt.

Tegen Sturm Graz moet het sterkst mogelijke Ajax in het veld staan. Mits fit, worden ook de andere WK-gangers - Nicolás Tagliafico, Lasse Schöne en Dolberg - niet ­gespaard voor die duels. "Desnoods krijgen zij later in het seizoen wat extra rust als dat nodig mocht zijn."

Ajax wil na vier jaar weer eens kampioen worden, maar ook vroeg pieken om aan een Europees toernooi mee te kunnen doen. Om de groepsfase van de Champions League te bereiken moeten de Amsterdammers drie voorronden overleven. Dat is een flinke kluif. Winnen van Sturm Graz geeft in elk geval een startbewijs voor het hoofdtoernooi van de Europa League. Dat zou na het faliekant mislukte seizoen 2017-2018 al een stapje in de goede richting zijn.

Ook Ten Hag (48) was in de laatste weken van de competitie het mikpunt van hoon en kritiek. "Ik ben een prof, daar moet ik mee dealen." Hij wist waar hij aan begon toen hij in januari de handschoen oppakte: dat het niet makkelijk is om halverwege een seizoen een spelersgroep en een speelwijze naar je hand te zetten, om te sleutelen aan een team dat zich al heeft gevormd en om een achterstand van 5 punten goed te maken op een concurrent die nauwelijks fouten maakt.

En hij wist dat het negativisme, het pessimisme zelfs, ook op hem zou neerdalen als hij na dat half jaar niet met iets tastbaars (de kampioensschaal) in zijn handen zo u staan. Maar spijt? "Nee," zegt hij, "ik zou het zo weer doen."

Flinke omslag
Liever heeft Ten Hag het over de voordelen van zijn tussentijdse instap. "Ik begin nu aan mijn eerste volledige seizoen bij Ajax, maar ik kom goed beslagen ten ijs. Ik weet hoe alles reilt en zeilt; ik heb er al zes maanden op zitten."

Ten Hag zorgde met zijn aanpak voor een behoorlijke omslag bij Ajax. Spelers maken lange dagen: veel trainingsuren en er zijn veel (tac­tische) besprekingen. Hij eist professionalisme en toewijding. Ook bij zijn vorige club FC Utrecht hebben de spelers daaraan moeten wennen. Een van die spelers, Zakaria Labyad, is door Ten Hag naar Ajax gehaald. Hij zou Ziyech kunnen vervangen als aanvallende middenvelder, of Kluivert als vleugelspeler.

Ten Hag: "Zakaria is een creatieve voetballer. Hij creëert kansen, heeft een goede pass, een geweldig schot en hij is een meester in de spelhervattingen. Tijdens het WK blijkt maar weer eens hoe belangrijk dat is: een derde van alle doelpunten wordt gemaakt uit corners en vrije trappen. Zakaria kan die fantastisch nemen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden