'Olympique poets je niet zo van het veld'

Toby Alderweireld (rechts) raakt bijna het hoofd van Rasmus Lindgren terwijl Urby Emanuelson toekijkt tijdens de training van Ajax in Marseille. Foto ANP/Olaf Kraak Beeld
Toby Alderweireld (rechts) raakt bijna het hoofd van Rasmus Lindgren terwijl Urby Emanuelson toekijkt tijdens de training van Ajax in Marseille. Foto ANP/Olaf Kraak

MARSEILLE - Negen van de tien rijkste clubs hebben zich geschaard onder de beste zestien clubs in de Champions League. Geld speelt een steeds grotere rol in het topvoetbal. Geld én fysieke kracht. Dat maakt het klassieke aanvalsspel van Ajax, met vleugelspitsen, kwetsbaar.

Die 'zure, maar reële conclusies' trok trainer Marco van Basten woensdag, aan de vooravond van de Uefa Cupontmoeting tussen Ajax en Olympique Marseille, de nummers drie van de Nederlandse en Franse competitie. Van Basten: ''Grote clubs qua naam, maar geen clubs die zich kunnen meten met de Europese top: Liverpool, Chelsea, Barcelona.'' Van Basten maakte nog een extra pas op de plaats: ''Wij moeten niet denken dat wij Olympique hier even van het veld poetsen. Totaal niet zelfs.''

Na het gedrocht zondag in Den Haag (1-1 tegen ADO) kon Van Basten ook moeilijk een andere houding aannemen. Hij zal met zijn team vanavond trachten het de tegenstander zo moeilijk mogelijk te maken, zoals Ajax dat eerder deed in Hamburg en Florence, óók geen Europese voetbalhoofdsteden. ''Wij weten dat Olympique de laatste weken in eigen stadion stroef draait. Zij hebben moeite het spel te maken, dus daar gaan we ze niet bij helpen.''

De laatste vier duels in Stade Vélodrome, de wedstrijd tegen FC Twente in de vorige ronde van het Uefa Cuptoernooi meegerekend, scoorde Marseille één doelpunt - dat werd nog gemaakt door een tegenstander (van Bordeaux) ook.

Van Olympique is moeilijk hoogte te krijgen, zei Van Basten. Veel wisselende opstellingen, vaak een andere speelwijze. De vergelijking met Ajax is snel gemaakt. Beide teams kunnen schutteren, maar slaan soms op vreemde bodem venijnig toe. ''Een 0-0 gelijkspel in de thuiswedstrijd zou voor ons geen ramp zijn,'' meent Olympiquetrainer Eric Gerets.

Hij heeft immers snelle aanvallers die de return in Amsterdam volgende week naar hun hand kunnen zetten. Mamadou Niang (29, Senegalees) is dit seizoen Europees topscorer van zijn selectie met drie treffers in de Champions League en twee in de voorronde van dat toernooi. En Bakary Koné (27, Ivoriaan) velde eind vorig jaar in Marseille het vonnis over PSV met twee doelpunten.

Dat duo wordt gevoed door de aanvallende middenvelder Hatem Ben Arfa (21), met Karim Benzema van Olympique Lyon een van de grootste talenten van Frankrijk. Gerets heeft een haat-liefdeverhouding met Ben Arfa, die soms weigert in te vallen omdat hij vindt dat een speler met zijn kwaliteiten altijd in de basis hoort te staan.

Oud-PSV'er Gerets heeft volgens Boudewijn Zenden, speler van Olympique, al menig robbertje uitgevochten met zijn voetballers als het op professionaliteit en mentaliteit aankwam. Zenden: ''Er lopen hier veel Afrikaanse jongens rond en die speelden in het begin alleen voor zichzelf. Ze wilden een actie maken en verder niets. Als ze dan twee man hadden gepasseerd, waren ze tevreden. Maar onder Gerets is er een groep ontstaan, die collectief heeft leren denken.

Dat proces gaat met horten en stoten gepaard, bij een club die zich zo graag met de allerbeste wil meten. Toch voelt de Belgische trainer geen druk. Gerets: ''Als we punten blijven weggeven of ons niveau niet halen, trek ik zelf wel mijn conclusies.

Zijn ploeg staat derde. Zondag wacht de confrontatie met nummer twee Paris Saint-Germain in de Franse hoofdstad. Dat duel is misschien nog wel belangrijker dan de wedstrijd tegen Ajax. Het verschil is nu drie punten, en dat met koploper Olympique Lyon slechts vier. Mar-seille smeekt om een kampioenschap, het eerste sinds 1993. En om aansprekende resultaten in de eliteklasse van het internationale voetbal, de Champions League.

Gerets laat zich niet afleiden door die massale hunkering. Alle ingrediënten om het naar je zin te hebben zijn hier aanwezig, grinnikte hij gisteren. ''Dus als ik het niet naar mijn zin heb, zou dat een schande zijn.'' De potige en bevlogen rechtsback van weleer misstaat niet in de broeierige havenstad, een vulkaan van passie en emotie. Zenden: ''Marseille is het Napels van Frankrijk. De mensen hier zijn soms heethoofden, dan schelden ze er op los.

Een grote stad met eigentijdse problemen: uitdijende bevolking, armoede en criminaliteit. Zenden: ''Ik heb in Marseille nooit gedonder gehad, maar je moet wel opletten. Niang, onze spits, is al vier keer overvallen. En een paar jaar geleden reed een speler van ons na de wedstrijd naar huis toen hij onderweg werd klemgereden. Sorry, zeiden de overvallers, je hebt vanavond goed gespeeld, maar toch nemen we je Ferrari mee. (DICK SINTENIE)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden