Oekraïense oppositieleider Timosjenko in hongerstaking voor overeenkomst EU

De voormalige Oekraïense premier Joelia Timosjenko is 'in ongelimiteerde hongerstaking'. Dat heeft haar advocaat bekend gemaakt. Timosjenko, die een gevangenisstraf van zeven jaar uitzit wegens machtsmisbruik, hoopt hiermee af te dwingen dat president Viktor Janoekovitsj alsnog het EU-associatieovereenkomst tekent.

De voormalige Oekraïnse premier Timosjenko.Beeld EPA

'Als teken van eenheid met jullie verklaar ik dat ik voor onbeperkte tijd in hongerstaking ga met de eis aan Janoekovitsj dat hij de associatieovereenkomst ondertekent', was Timosjenko's boodschap aan duizenden pro-Europese demonstranten.

Het is niet de eerste keer dat de oppositieleidster in hongerstaking gaat. Vorig jaar protesteerde ze zo tegen vermeende fraude bij de verkiezingen. Een half jaar eerder deed ze hetzelfde omdat ze in de gevangenis zou zijn mishandeld.

Duizenden betogers
Maandag gingen opnieuw duizenden betogers in Oekraïne de straat op. Ze betogen dat de regering van het land aansluiting zoekt bij de EU. De betogingen waren onder meer op het centrale Onafhankelijkheidsplein en bij een regeringsgebouw. De politie zette traangas in tegen demonstranten.

De betoging van afgelopen zondag was de grootste sinds de zogeheten Oranjerevolutie in 2004. Toen bracht een volksbeweging prowesterse politici als Joelia Timosjenko aan de macht. Nu wordt Oekraïne geregeerd door de meer op Rusland georiënteerde Viktor Janoekovitsj.

Die schortte vorige week de ondertekening van een associatieovereenkomst met de EU op, die gepland stond voor aanstaande vrijdag. De betogers willen dat Kiev alsnog tekent.

Brussel hoopt nog altijd dat Oekraïne voor toenadering tot Europa kiest. Het associatieverdrag blijft op tafel liggen, aldus EU-president Herman Van Rompuy en de voorzitter van de Europese Commissie, José Manuel Barroso, maandag.

Volgens de twee EU-leiders biedt het verdrag de beste mogelijkheid om de economische situatie in Oekraïne te ondersteunen en het land verder te hervormen en te moderniseren. 'Om zo een stabiele en welvarende toekomst voor alle Oekraïners op te bouwen.'

Nauwere economische en politieke banden
Het verdrag moet leiden tot nauwere economische en politieke banden tussen Oekraïne en de EU. Dat is niet naar de zin van buurland Rusland, dat sterke druk heeft uitgeoefend op Kiev om niet naar het Westen af te drijven.
Moskou dreigt Kiev voordelen in de onderlinge handelsbetrekkingen af te pakken. Ook kan Rusland Oekraïne lokken met het vooruitzicht op goedkoper gas. Aan de andere kant heeft het gedreigd met het stoppen van de gasleveringen. Van de EU hoopt Oekraïne aan de andere kant miljardensteun te krijgen.

Oekraïne, het op twee na grootste land van Europa met 45 miljoen inwoners, is verdeeld. Het oosten en het zuiden van het land zijn in meerderheid Russischtalig en op Moskou gericht. In het westen van het land wordt meer Oekraïens gesproken en zijn de mensen meer op het Westen gericht. Zo was er maandag ook in Lviv, vlak bij de grens met Polen, een betoging voor toenadering tot de EU.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden