Obama wil van polarisatie af

Obama zelf, die waarschuwde dat moeilijke tijden in het verschiet liggen, zei hoop te ontlenen aan het enthousiasme van het publiek. Foto EPA/Michael Reynolds Beeld
Obama zelf, die waarschuwde dat moeilijke tijden in het verschiet liggen, zei hoop te ontlenen aan het enthousiasme van het publiek. Foto EPA/Michael Reynolds

WASHINGTON - Barack Obama ziet zijn verkiezing als een kans om de raciale verdeeldheid in de VS te overwinnen. Dat kan ook helpen de hevige polarisatie over andere kwesties te temperen, aldus de aanstaande president.

Zoals hij in zijn eigen leven de spanning tussen blank en zwart heeft moeten overwinnen, en heeft moeten leren zich te verplaatsen in het perspectief van de botsende werelden, zo wil Obama zijn land uittillen boven de diverse bestaande tweedelingen, die de laatste jaren alleen maar scherper zijn geworden. Onder George W. Bush gold het adagium 'wie niet voor ons is, is tegen ons' - daar wil Obama van af.

''Ik hoop te kunnen laten zien wat wat het betekent samen te leven met mensen die anders zijn en denken dan jij,'' aldus Obama in een interview met The Washington Post. ''Deel daarvan is hoe we denken over de relatie tussen de rassen. Dat vertelt iets over het grotere probleem dat we hebben, namelijk dat we een gecompliceerde samenleving zijn, waarin mensen over heel veel zaken van mening verschillen.''

Obama is zich ervan bewust dat zijn beëdiging, morgen, voor de zwarte minderheid in Amerika 'een radicale gebeurtenis' is. ''Een hele generatie zal opgroeien met het idee dat het normaal is dat een African-American het hoogste ambt in dit land vervult. Dat zal de manier waarop zwarte kinderen naar zichzelf kijken, veranderen. Het zal ook de manier waarop blanke kinderen naar zwarte kinderen kijken, veranderen. En ik zou de betekenis daarvan niet onderschatten.''

Onder de vierhonderdduizend bezoekers van het concert bij het Lincolnmonument waren gisteren velen die precies dát wilden vieren. Zoals de 88-jarige Stephen Sherman, een zwarte veteraan uit de Tweede Wereldoorlog, die gekleed ging in zijn uniformjas van bijna zeventig jaar geleden. ''Ik kan nog altijd dansen,'' zei hij. Sherman had van Colorado naar Washington kunnen reizen dankzij geld dat hij had gekregen voor zijn verjaardag; andere cadeaus hoefde hij niet.

De boodschap van 'eenheid in verscheidenheid', motto van de Verenigde Staten en centraal thema in Obama's campagne, klonk door in alle bijdragen van het concert, maar misschien wel het meest in de woorden van Woody Guthries klassieker This land is your land, uitgevoerd door de 89-jarige Pete Seeger.

Obama zelf, die waarschuwde dat moeilijke tijden in het verschiet liggen, zei hoop te ontlenen aan het enthousiasme van het publiek. ''Jullie bewijzen dat mensen die van dit land houden, het ook kunnen veranderen.'' (STEVO AKKERMAN)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden