Obama's reis naar Europa is niet risico's

Barack Obama zal nog deze maand Europa bezoeken. Foto AP/Jae C. Hong

Barack Obama zal nog deze maand Europa bezoeken. Een heldenontvangst lijkt in de maak, maar populariteit op het oude continent is voor de Amerikaanse kiezer geen aanbeveling.

Reginald Dale, voormalig correspondent en columnist van de International Herald Tribune, wist zijn Amerikaanse lezers altijd wel te behagen met een kritisch stuk over Europa. ''De brieven stroomden dan binnen,'' zegt Dale, tegenwoordig medewerker van de denktank CSIS. ''Ik kreeg dan teksten als 'Goed zo, geef ze er van langs!' onder ogen.''

De lezers van Dale zullen nu meewarig toekijken hoe het verfoeide Europa in katzwijm lijkt te vallen voor een Amerikaans politicus. De Democratische presidentskandidaat Barack Obama wil halverwege deze maand Londen, Parijs en Berlijn aandoen, en vervolgens Jordanië en Israël bezoeken. Later volgen nog Irak en Afghanistan.

Zeker in Europa is zijn roem hem al vooruit gesneld. De senator sierde de cover van elk vooraanstaand blad in Europa, en het beeld van Amerika is aanzienlijk verbeterd sinds zijn opkomst, zo blijkt uit enkele onderzoeken. ''Misschien komt dat wel omdat hij een erg Europese politicus is,'' bromde een Republikein onlangs naar aanleiding van 'Eurobamania' aan de andere kant van de oceaan.

Dat is niet positief bedoeld, zo weet ook Reginald Dale. ''Een Europees politicus is voor veel Amerikanen toch een soort socialist. In werkelijkheid klopt dat beeld niet meer. Europese landen zijn aanzienlijk rechtser geworden. Kijk naar Frankrijk, Denemarken en Nederland.''

De Europeanen staan in de VS ook wel bekend als Euroweenies (eurolulletjes) en EU-nuchs (slappelingen). Zeker voor rechtse Amerikanen zijn Europeanen praatjesmakers, week geworden door de welvaartsstaat, slachtoffer van moreel verval en goddeloosheid. Echte actie valt er volgens hen zelden te bekennen op het oude continent.

Europeanen zijn slap, zo wil het cliché, ze zijn altijd bereid tot een compromis, altijd in voor nog meer multilateraal overleg. Als ze al soldaten sturen naar een brandhaard als Afghanistan, dan mogen ze eigenlijk niet schieten en 's nachts moeten de militairen vooral op de basis blijven.

De vorige Democratische presidentskandidaat, John Kerry, was in 2004 nog zeer beducht voor anti-Europese sentimenten in de VS. Zo probeerde hij halsstarrig te verdoezelen dat hij een francofiel is en vloeiend Frans spreekt. Hij liep met een grote boog om Franse journalisten heen.

Obama zal zo ver niet gaan als hij op tournee is in Europa, meent Dale. Integendeel, er zijn inmiddels volgens het Duitse weekblad Der Spiegel aanwijzingen dat Obama een grote toespraak wil houden bij de Brandenburger Tor, de plek waar Ronald Reagan in 1987 zijn beroemde toespraak hield met de oproep aan de Michail Gorbatsjov om de Muur af te breken ('Tear down this wall!'). Het was ook in Berlijn dat president John Kennedy voor een publiek van 120.000 Duitsers de befaamde woorden sprak: ''Ich bin ein Berliner.''

''Als er tienduizenden mensen op Obama afkomen, dan zal dat in de VS duidelijk maken dat hij in het buitenland gerespecteerd wordt als leider,'' meent Dale. ''Hij kan dan zeggen dat zijn magie overal werkt. Het zal hem helpen. Persoonlijk denk ik dat die 'Eurobamania' wel op een teleurstelling moet uitlopen. Obama zal in Europa zijn hoogdravende retoriek in stelling brengen, maar als het gaat om handel en veiligheidsbeleid is hij helemaal niet zo pro-Europees. Ook bij hem staan Amerikaanse belangen voorop.''

De Republikeinen zullen desondanks proberen Obama af te schilderen als een Amerikaanse 'Euroweenie', meer een denker dan een man van actie die klaar is om de Amerikaanse supermacht te verdedigen.

''Ik denk alleen dat die tactiek dit keer niet succesvol zal zijn,'' zegt Uri Eisensweig, directeur van het Centrum voor Europese Studies in New Jersey. ''De problemen met de economie, de energiecrisis en de oorlogen in Irak en Afghanistan zijn inmiddels te groot. Kiezers hebben wel iets anders aan hun hoofd dan dit soort kunstmatig opgewekte tegenstellingen.''

In werkelijkheid houden veel Europeanen en Amerikanen volgens Eisensweig om dezelfde reden van Obama. ''Hij is zo overduidelijk niet Bush. Obama is het ultieme symbool van verandering. Europa snakt daarnaar, Amerika ook.''
(FRANK HENDRICKX)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden