Obama roept Birma op hervormingen voort te zetten

De Amerikaanse president Barack Obama roept de politieke leiders van Birma op om hun hervormingen voort te zetten, vlak voor zijn historische bezoek aan dit land.

Een Birmese vrouw hangt shirts met Amerikaanse vlaggen op in Rangoon. Beeld getty
Een Birmese vrouw hangt shirts met Amerikaanse vlaggen op in Rangoon.Beeld getty

Maandag zal Obama als eerste Amerikaanse president in functie naar Birma afreizen. Het land is jarenlang een gesloten militaire dictatuur geweest, maar de laatste jaren hebben er veel hervormingen plaatsgevonden. Critici wijzen Obama erop dat er nog steeds veel mensenrechten worden geschonden, maar de president antwoordde dat het land wel 'op de goede weg is', ook al is er 'nog veel meer ontwikkeling nodig'.

'Niemand beweert dat Birma al is geworden wat het zou moeten zijn', zei Obama tijdens een persconferentie in Thailand. 'Maar als we op afstand moeten blijven totdat het een perfecte democratie is, vrees ik dat we nog heel lang kunnen wachten.'

Grof geweld
In Birma zal Obama president Thein Sein en oppositieleidster Aung San Suu Kyi ontmoeten. Hij zal ook een toespraak houden op de Universiteit van Rangoon, een van de broedplaatsen van de pro-democratische protesten in 1988 die indertijd met grof geweld werden onderdrukt. Het afgelopen jaar zijn honderden politieke gevangenen vrijgelaten.

Vrijdag hebben de Verenigde Staten het bijna tien jaar oude importverbod op de meeste goederen uit Birma opgeheven. Een uitzondering is er nog voor de import van edelstenen, een sector die wordt gezien als belangrijke motor van corruptie en geweld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden