Obama: 'Een keuze voor mij is een keuze voor realiteit'

Met een daverend slot van een speech die wat aarzelend begon is president Barack Obama vannacht de strijd om het presidentschap begonnen tegen zijn Republikeinse tegenstrever Mitt Romney. Op de Democratische Conventie probeerde hij de kiezers ervan te overtuigen dat hij de aangewezen man is om Amerika de komende vier jaar naar een gezonde toekomst te leiden. 'Ik ben niet alleen een kandidaat, ik ben de president van Amerika.'

Barack Obama Beeld reuters
Barack ObamaBeeld reuters

Met zijn bevlogen slotwoorden wist Obama de aanwezigen tot tranen toe te roeren. 'We gaan dit samen aan, we laten niemand in de steek. De weg is lang en hard, maar we doen het tenminste met elkaar.'

Volgens Obama, die aan zijn speech begon na een innige omhelzing van zijn vrouw Michelle, staat de kiezer voor een van de duidelijkste keuzes ooit. 'De komende jaren zullen grote beslissingen worden genomen. Op het gebied van werk en economie, belastingen en schulden, energie en onderwijs, oorlog en vrede. Beslissingen die een enorme impact zullen hebben op het leven van ons en onze kinderen.

Made in America
'Als je eenmaal met dat stemformulier in je hand staat, maak je niet alleen een keuze tussen twee kandidaten of twee partijen. Het zal een keuze zijn tussen twee volkomen van elkaar verschillende wegen. Een keuze tussen twee fundamenteel verschillende visies op de toekomst.'

De weg die Obama wil bewandelen, is terug naar de basis. Hij wil bedrijven steunen die banen creëren voor Amerikanen in plaats van het werk te outsourcen naar lageloonlanden. 'We moeten weer producten gaan maken waar we trots op kunnen zijn. Waar drie trotse woorden op staan: Made in America.'

null Beeld reuters
Beeld reuters

Waarheid
Volgens Obama is zijn weg zeker niet de gemakkelijkste. Maar wel de meest realistische. 'Ik beweer niet dat mijn weg snel of gemakkelijk zal zijn. Dat heb ik nooit gedaan. Jullie hebben mij niet gekozen omdat ik jullie naar de mond praat. Jullie hebben me gekozen omdat jullie de waarheid willen horen. En die waarheid is dat het langer gaat duren dan slechts een paar jaar om de problemen op te lossen die in de afgelopen tientallen jaren zijn ontstaan. Daarvoor is een gezamenlijke inspanning nodig.'

Obama zegt die uitdaging graag aan te willen gaan. 'Amerika, knoop dit in je oren: Er is een oplossing voor onze problemen. De weg zal wellicht moeilijker zijn, maar hij zal uiteindelijk naar een betere plek leiden. En ik vraag jullie om voor die toekomst te kiezen. Om mee te helpen een realistisch doel neer te zetten dat zal leiden tot meer banen, meer mogelijkheden en een sterker fundament. Daar sta ik voor en daarom stel ik me herkiesbaar voor een tweede termijn als President van de Verenigde Staten.'

Joe Biden
Behalve Obama kwamen donderdag ook andere sprekers aan het woord, onder wie vicepresident Joe Biden, die officieel de nominatie voor het vicepresidentschap accepteerde. Hoewel de economie het belangrijkste onderwerp tijdens deze verkiezingen is, gingen verschillende sprekers ook in op het buitenlandbeleid van de president.

Obama werd geroemd voor het beëindigen van de oorlog in Irak en zijn beslissing om vorig jaar achter Osama bin Laden aan te gaan in Pakistan. Senator John Kerry, presidentskandidaat uit 2004, gaf schertsend antwoord op de vraag die Republikeinen de afgelopen weken hebben opgeworpen: ben je er beter aan toe dan vier jaar geleden? 'Vraag Osama bin Laden maar of hij er beter aan toe is dan vier jaar geleden', zei Kerry.

Nek-aan-nekrace
De verkiezingen lijken een nek-aan-nekrace te worden. Obama en Romney ontlopen elkaar weinig in de peilingen. Een meerderheid van de bevolking denkt dat Romney, voormalig gouverneur van Massachusetts en rijk zakenman, beter in staat is de economie uit het slop te trekken. Obama kan zich volgens een meerderheid van de bevolking beter inleven in de gewone man of vrouw. Ook op persoonlijk vlak geven Amerikanen de voorkeur aan Obama.

null Beeld afp
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden