Nu al belangrijkste wedstrijd voor Ajax

Ajax dinsdag tijdens de training. Foto EPA

THESSALONIKI - Ajax moet woensdagavond in een Griekse snelkookpan PAOK Saloniki zien te verslaan, om zich te kwalificeren voor de laatste voorronde van de Champions League.

Martin Jol zag er dinsdag niet uit als een trainer aan de vooravond van misschien nu al de belangrijkste wedstrijd van het seizoen voor Ajax. De noodlijdende club snakt naar een rentree in de Champions League, maar zal in het zicht van de poort tot het miljoenenbal eerst de hel van Thessaloniki moeten overleven. Het publiek van PAOK staat er om bekend een explosieve sfeer te creëren in het eigen Toumbastadion. Jol haalde nonchalant de schouders op. ''Daar hebben we iedereen nu al zo vaak over horen praten. Ik denk daarom niet dat het veel problemen zal opleveren.''

Ook verdediger Jan Vertonghen is niet bang voor het publiek. ''De meeste jongens in onze ploeg hebben al veel grote wedstrijden gespeeld. Ze zijn wel wat gewend.''

Ajax moet minimal één keer scoren, na het teleurstellende 1-1- gelijkspel in de Amsterdam Arena. Het is nog niet duidelijk wie Luis Suarez voorin zal vergezellen om de Griekse verdediging te kraken. Jol was redelijk tevreden over Miralem Sulejmani, die in Amsterdam nog verrassend in de punt van de aanval begon. De kans is ook aanwezig dat Ismail Aissati hangend op rechts zal gaan opereren. De kleine Marokkaan is ook in de negentienkoppige selectie opgenomen om Jol meer mogelijkheden op het middenveld te geven. Eyong Enoh bleef al geblesseerd achter in Nederland. Diens beoogde vervanger, Rasmus Lindgren, kampt nog met hamstringklachten. Het is nog onzeker of hij kan spelen.

De belangen zijn groot in het snikhete Griekenland, waar de hitte dinsdag tijdens de avondtraining als een deken over het veld hing. Het warme en tegelijk vijandelijke klimaat zouden Ajax voor het vijfde jaar op rij uit de Champions League kunnen houden. Jol weigert echter te spreken van een mislukt seizoen, wanneer Ajax wordt uitgeschakeld. ''Nee hoor. Je speelt vijftig wedstrijden in het seizoen. Als je overwintert in de Euro League, net als vorig jaar, en een prijs pakt, doe je het ook goed.'' (GPD)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden