North Sea Jazz: een jaar lang organiseren

Het hele jaar is Luyken (40) bezig met de organisatie van het North Sea Jazz festival. Foto ANP Beeld
Het hele jaar is Luyken (40) bezig met de organisatie van het North Sea Jazz festival. Foto ANP

DELFT - ''Drie jaar na de spannende verhuizing van North Sea Jazz van Den Haag naar Rotterdam zit organisatorisch de routine er weer in. Geen slapeloze nachten meer, dus. Maar wel heel veel zin.'' Het kostte festivaldirecteur Jan Willem Luyken twee edities om NSJ te 'settelen' in Ahoy, maar nu loopt het als een trein. ''En dat is een prettige gedachte bij zo'n megaoperatie als North Sea.''

Het leven van een NSJ-directeur gaat niet over rozen. Het hele jaar is Luyken (40) bezig met de organisatie. Hij voert het kernteam aan, met daarin een programmamanager, een logistiek manager, een technisch producer en een communicatiemanager en verzint als zodanig wat de fans allemaal te zien krijgen.

Een jaar lang denken, organiseren, plannen en voorbereiden. Maar als het festival er dan is... dan ziet hij nog niets. ''Als ik ooit geen directeur meer ben, dan ga ik gewoon onbevangen drie dagen relaxed rondlopen en alles zien wat ik wil. Op mijn gemak. Eens echt ergens uitgebreid voor zitten. Maar nu ben ik drie dagen bezig met de organisatie en representatief zijn en de ceremoniële rol. Nee, van de optredens maak ik helaas niet zo veel mee.''

De 34e editie van NSJ is alweer ''in balans'', zegt Luyken. ''Het is een supergoed programma. We hebben alles wat we moeten hebben, in alle geledingen. Met vijftien podia kunnen we voor iedereen iets bieden.'' Voor de zekerheid is er contact met de weerman (het festival is deels in de openlucht), maar de berichten zien er vooralsnog gunstig uit. Ook de kaartverkoop gaat goed en loopt zelfs iets voor op vorig jaar. ''We rekenen op 23.300 mensen op elk van de drie dagen. We hebben altijd tussen de 65.000 en 70.000 mensen in totaal.'' Alleen de verkoop van bedrijfsarrangementen blijft dit jaar, vermoedelijk door de kredietcrisis, 25 procent achter. ''Dat zijn altijd veel banken en verzekeraars en die houden nu hun hand op de knip.''

Trots is Luyken op het binnenhalen van ''dé dames van de crossover soul-pop: Adele en Duffy'', maar ook op Burt Bacharach (''die nooit in Nederland optrad''), en de artist-in-residence John Zorn, die zes projecten gaat brengen. ''Een heel gewaagde en bijzondere muzikant.'' Ook is hij blij met een van zijn persoonlijke helden: drummer Steve Gadd (''een van de grootste drummers aller tijden''). Valt er iemand uit (dit keer, wegens ziekte, bij voorbeeld Randy Crawford en Joe Sample), dan staan andere grootheden (Chaka Khan en George Duke) te trappelen om ze te vervangen.

''North Sea Jazz is een van de drie, vier grootste internationale jazzfestivals ter wereld. Hoort in het rijtje van Montreux (Zwitserland) en Montreal (Canada). Dat zie je alleen al aan de internationale mediabelangstelling, maar ook de hele muziekindustrie is aanwezig, van Afrika tot aan Zuid-Korea.''

Als het festival is afgelopen, moet de boel worden afgebroken. Daarna gaan de NSJ'ers op vakantie, maar al in september begint de organisatie van NSJ 2010. Dat gebeurt onder meer op basis van een nauwgezette evaluatie. Zo heeft elke zaal een eigen stagemanager die drie keer per concert een evaluatieformulier moet invullen. Wanneer loopt publiek weg, is het te warm, wat slaat wel aan en wat niet? ''We evalueren eindeloos, met zaalmanagers en stagemanagers. Er kan altijd wel iets beter.'' (ANP)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden